Le Meilleur Whisky

Mis à jour le 4 mai 2021

Au terme de 13 heures de recherche parmi 40 produits reconnus, nous considérons que c’est le Lagavulin 16 ans qui offre le meilleur rapport qualité/prix actuel.

 

Notre choix, Meilleur milieu de gamme

Lagavulin 16 Years Old Single Malt (70 cl)

Ce 16 ans d’âge tourbé se démarque par son lieu de production (il est produit sur l’île d’Islay, un lieu unique dans le monde du whisky) qui lui confère des notes marines d’iode et de poisson fumé (légèrement réglissées).

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Le Lagavulin 16 ans est produit sur l’île d’Islay, située au sud-ouest des côtes écossaises et au sud de l’île du Jura. C’est la distillerie Lagavulin qui fut la première à produire légalement du whisky sur le territoire. Très fumé et boisé, le 16 ans d’âge vous plaira si vous appréciez les whiskies tourbés. Sa méthode de production et ses saveurs en font un produit au style inimitable. 

 

Meilleur pas cher

Old Pulteney Single Malt 12 years Old (70 cl)

Ce Single Malt, produit dans les Highlands, se distingue par une maturation de 12 ans dans d’anciens fûts de chêne américain. Il est marqué par des notes fruitées et une finale saline et onctueuse.

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Le Old Pulteney est un Single Malt à 40% d’alcool qui est distillé au Nord-Est de l’Écosse. Il a été vieilli dans de vieux fûts de chêne américain, pendant 12 ans. Les conditions particulières du vieillissement apportent à ce whisky une touche d’abord florale, puis légèrement saline et iodée en bouche. Nous l’avons élu meilleur de sa gamme en raison de son goût doux et subtil, ainsi que son prix relativement abordable pour un amateur qui souhaite découvrir une belle production d’Écosse.

 

Meilleur haut de gamme

The Dalmore Highland Single Malt 18 Years Old (70 cl)

Produit au cœur des Highlands, ce Single malt se distingue par des saveurs fruitées, boisées et épicées uniques. Il a passé 14 ans en fût de chêne américain, 3 ans en fût de Mathusalem, puis 12 mois dans un fût de sherry.

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Le Dalmore 18 ans 43% est un Single Malt produit par la distillerie du même nom située en plein cœur des Highlands (Écosse) et fondée par Alexander Matheson (en 1839). Ce whisky a passé 14 ans en fût de chêne américain, 3 ans en fût de Mathusalem, puis 12 moins dans un fût de sherry de première qualité. Il se distingue par un profil aromatique fruité, boisé et épicé et des saveurs complexes marquées par l’agrume, le chocolat, les épices, des notes de vanille et de café torréfié. Un must pour les fêtes !

 

Alternative milieu de gamme

Nikka Whisky From the Barrel (50 cl)

Ce mélange sans âge se démarque par son lieu de production (il est élaboré par Nikka, l’une des deux plus importantes distilleries au Japon) et par son prix démocratique. Il se distingue par des notes florales, fruitées et épicées.

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Si vous recherchez de nouvelles saveurs venues tout droit du pays du Soleil-Levant, nous vous recommandons le Nikka From the Barrel (élu meilleur de sa gamme dans notre comparatif sur les meilleurs whiskies japonais). Ce mélange sans âge, affichant un degré d’alcool élevé de 51°, allie des arômes de chêne, de pomme, de cerise et d’épices savoureuses en bouche. Selon les consommateurs et spécialistes, ce Blend fait partie des meilleurs whiskies japonais. Il est élaboré par l’une des deux plus grandes distilleries nippones.

 

Notre sélection

Notre choix, Meilleur milieu de gammeMeilleur pas cherMeilleur haut de gammeAlternative milieu de gamme
LaguvainOld Pulteney 12 ansDalmore 18 ansNikka Whisky From The Barrel
Lagavulin 16 Years Old Single Malt (70 cl)Old Pulteney Single Malt 12 years Old (70 cl)The Dalmore Highland Single Malt 18 Years Old (70 cl)Nikka Whisky From the Barrel (50 cl)
Ce 16 ans d’âge tourbé se démarque par son lieu de production (il est produit sur l’île d’Islay, un lieu unique dans le monde du whisky) qui lui confère des notes marines d’iode et de poisson fumé (légèrement réglissées).Ce Single Malt, produit dans les Highlands, se distingue par une maturation de 12 ans dans d’anciens fûts de chêne américain. Il est marqué par des notes fruitées et une finale saline et onctueuse.Produit au cœur des Highlands, ce Single malt se distingue par des saveurs fruitées, boisées et épicées uniques. Il a passé 14 ans en fût de chêne américain, 3 ans en fût de Mathusalem, puis 12 mois dans un fût de sherry.Ce mélange sans âge se démarque par son lieu de production (il est élaboré par Nikka, l’une des deux plus importantes distilleries au Japon) et par son prix démocratique. Il se distingue par des notes florales, fruitées et épicées.
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Mentions honorables 

Redbreast 12 ans (56,90 € lors de la publication) : L’un des Single Pot Still Whiskies les plus primés et vendus dans le monde. Les consommateurs apprécient ce whisky irlandais pour son alliage subtil et complexe de fruits rouges, d’orge maltée et d’épices sur un fond boisé. “Single Pot” est une appellation unique à l’Irlande en général, et plus précisément, à la distillerie Midleton, Co. Cork. Ce type de whisky est fabriqué à parts égales d’orge maltée et d’orge non maltée, puis distillé trois fois dans des alambics en cuivre traditionnels pour des arômes complexes et onctueux en bouche.  

Amrut Fusion (54 € lors de la publication) : Fort en alcool et en complexité. Ce Single Malt est produit en Inde, à partir d’orge maltée cultivée au pied de l’Himalaya, et d’orge maltée et tourbée d’Écosse. Il offre une belle rondeur en bouche, avec un goût légèrement tourbé. Embouteillé à 50°, il présente une intensité qui n’est pas sans rappeler les vieux whiskies du Speyside. Il dévoile des notes d’orge maltée, de fruits exotiques, des notes boisées et de pain d’épice.

Yamazaki Distiller’s Reserve 43% (95,90 € lors de la publication) : Un whisky japonais au rapport qualité/prix concurrentiel. Élu meilleur rapport qualité/prix dans notre comparatif dédié aux whiskies japonais, ce Single Malt est un incontournable. Il rassemble des whiskies élevés dans des fûts de chêne mizunara et d’autres ayant contenu du sherry ou vin de Bordeaux. Il offre des notes fruitées, atténuées par des notes de noix de coco et d’épices douces. 

 

Comment choisir son whisky ?

Le whisky est une eau-de-vie dont la popularité ne cesse d’augmenter, autant auprès des amateurs que des spécialistes. Face à la diversité des distilleries existantes, aux spécificités de leur processus de fabrication et aux caractéristiques de leurs notes en bouche, il peut donc être difficile pour le consommateur de s’y retrouver et de savoir vers quelle boisson se diriger pour répondre aux envies de son palais. 

D’abord, il est intéressant de savoir que le whisky est principalement produit dans quatre pays :

  • L’Écosse : avec plus d’une centaine de distilleries en activité, elle produit dans chaque région une variété de Scotch Whiskies aux caractéristiques inimitables. Pour qu’on puisse parler de “whisky”, le produit distillé doit offrir un degré d’alcool égal ou supérieur à 40°, être vieilli en fût au moins 3 ans sur le territoire écossais et y être embouteillé. Il est généralement élaboré à partir d’orge maltée séchée au feu de tourbe, ce qui lui confère son goût si caractéristique. Nous lui avons d’ailleurs dédié un comparatif propre
  • L’Irlande : le whisky irlandais se caractérise typiquement par des notes plus douces et fruitées. Traditionnellement, on retrouve du Pure Pot Whisky élaboré à partir de plusieurs céréales, dont l’orge non maltée. Les fabricants irlandais se distinguent également par une triple distillation, qui offre un rendu plus fruité. 
  • Les États-Unis : parmi les whiskies américains, on retrouve notamment le bourbon, obtenu à partir de maïs.  Selon les proportions utilisées, on parle aussi de Straight Tennessee (élaboré à partir de 51% de maïs, il est filtré à travers une couche de plus de 3 m de charbon de bois, avant le vieillissement) ou de Corn Whiskey (80% minimum de maïs). Le rye est quant à lui fabriqué à partir de minium 51 % de seigle et vieilli dans des fûts de chêne fraîchement flambés. 
  • Le Japon : arrivé plus tard dans la production, le Japon est pourtant déjà passé maître dans l’art de fabrication du whisky. S’il s’inspire de la tradition écossaise, il produit des whiskies aux saveurs caractéristiques, tout en finesse, en misant le tout sur une qualité savamment étudiée. Pour en savoir plus, n’hésitez pas à consulter notre comparatif dédié

Il faut ensuite pouvoir différencier les types de whiskies :

  • Le whisky de malt : il est obtenu à partir d’orge germée. Cette céréale est reconnue pour apporter plus de parfum à la boisson. Le Single Malt est un whisky obtenu dans une seule et même distillerie. Étant très populaire de par le monde, nous avons axé notre comparatif sur ce type d’eau-de-vie. Le Blended Malt Whisky se compose quant à lui de Single Malts provenant de distilleries différentes.
  • Le whisky de grain : il peut être fait à partir de n’importe quelle céréale (souvent le maïs mais aussi le blé, l’avoine, le seigle…). À nouveau, on parle de Single Grain Whisky lorsqu’il est produit dans une seule et unique distillerie, tandis que le Blended Grain Whisky désigne un assemblage de whiskies de grain provenant de distilleries différentes.
  • Le Blended Whisky : un Blended Whisky désigne tout simplement un mélange de Single Grains et de Single Malts provenant de distilleries différentes. La plupart des whiskies sur le marché appartiennent à cette catégorie, car cette méthode permet d’assurer aux productions un goût constant en ajustant les proportions. 

Il existe enfin le Single Blend, mais celui-ci est extrêmement rare : une seule et même distillerie produit alors autant le whisky de malt que le whisky de grain avant de les mélanger.

Bien sûr, le choix des ingrédients, la fabrication et la conservation infèrent largement dans les arômes de chaque production :

  • Le processus de fabrication : si le choix des céréales et la qualité de l’eau utilisée est jugé primordial par les distilleries, la suite du processus de fabrication est elle aussi complexe et nécessite de nombreuses étapes : trempage, germination, séchage, brassage et fermentation sont nécessaires. 
  • Le vieillissement : le whisky est typiquement mûri dans des fûts en chêne, ce dernier étant, en plus du processus de vieillissement, central dans le développement de la palette aromatique de la boisson. Les fûts sont en plus souvent réutilisés après avoir conservé un autre alcool, comme du bourbon ou du xérès. L’endroit de conservation durant ces années de maturation a aussi un impact : situé à proximité de la mer, il donnera au whisky une saveur iodée.
  • La dégustation : l’idéal est de déguster votre whisky à une température située entre 16 et 18°C (voire légèrement plus fraîche en cas de fortes chaleurs). Étant donné que l’eau dilue le goût de l’alcool, les spécialistes conseillent d’opter pour des pierres à whisky, qui libèrent le froid mais pas d’eau. Typiquement, le breuvage se déguste dans un verre Glencairn (de type tulipe) permettant de concentrer les arômes. 

 

Sources

  1. Entretien avec Alex Donnio, associé chez Private Whisky, 14 mai 2021
  2. Entretien avec Jean-Marie Putz, amateur passionné de whisky écossais et auteur du site Écosse : whisky et distilleries, 23 avril 2021
  3. La Maison du Whisky, Découvrir, 4 mai 2021

 

Tamara Conrod

​​​​​​​​​​​​​​​Dotée d'un esprit très critique, cette récente diplômée en Langues et Littérature est particulièrement sensible à la composition et à l’origine des produits.


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