Le Meilleur Whisky Japonais

Mis à jour le 13 avril 2022

Après 13 heures de recherche et l’examen détaillé de 44 bouteilles disponibles en ligne, nous estimons que le Yamazaki Distiller’s Reserve 43% offre actuellement le meilleur rapport qualité/prix.

Ce comparatif est certifié 100% impartial et respecte notre processus de sélection.

Ce comparatif étant très complexe à maintenir avec les standards de qualité que nous nous imposons, nous avons définitivement cessé de le mettre à jour. Nous le gardons cependant accessible pour vous faire bénéficier de nos dernières recommandations.

 

Notre choix, Meilleur milieu de gamme

Yamazaki Distiller’s Reserve 43%

Ce Single Malt se distingue par ses notes fruitées, atténuées par des notes de noix de coco et d’épices douces (vanille et cannelle). Il se démarque par sa douceur et la complexité de ses arômes.

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Ce whisky est né de la rencontre d’une variété de malts Yamazaki (stockés dans des fûts de chêne japonais) et de malts stockés dans des fûts de vin, ce qui lui offre un goût riche et fruité. Il se distingue par des notes de fraise et de cerise, des arômes de pêche, de noix de coco et de vanille. La finale est longue avec une légère note de cannelle. Le Yamazaki Distiller’s a notamment remporté la médaille de bronze dans la catégorie Meilleur Whisky Japonais sans âge aux Word Whiskies Awards 2019. 

 

Meilleur pas cher

Nikka Whisky From The Barrel

Ce mélange sans âge est élaboré par Nikka, l’une des deux plus importantes distilleries au Japon. Malgré sa teneur en alcool assez élevée, il reste un whisky japonais idéal pour vous initier aux saveurs de ce spiritueux.

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Si vous souhaitez vous initier aux saveurs du whisky japonais ou faire découvrir ce spiritueux à un amateur, le Nikka Whisky From The Barrel est un choix très intéressant. Ce mélange sans âge, récompensé à plusieurs reprises par les jurys internationaux, se démarque par des arômes de chêne, de pomme, de cerise et d’épices savoureuses en bouche. Bien qu’il soit embouteillé à un pourcentage élevé d’alcool (51,4%), les consommateurs estiment qu’il reste assez doux (il peut éventuellement être coupé avec un peu d’eau). 

 

Alternative milieu de gamme

Nikka Coffey Malt Whisky Japonais

Ce whisky se démarque par son originalité, avec des notes pâtissières, de fruits secs et d’orge maltée. Il se distingue également par son procédé d’élaboration (il est distillé à Miyagikyo dans un alambic Coffey importé au Japon depuis l’Écosse).

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Le Nikka Coffey Malt est le résultat d’un procédé unique en son genre. Il est élaboré à partir d’orge maltée distillée dans un alambic à colonnes, un Coffey Still des années 60 traditionnellement utilisé pour le whisky de grain. Selon les testeurs, ce whisky se différencie des autres productions par ses notes d’agrumes (clémentine et orange) qui se marient délicatement aux notes de café, de praliné, de baba au rhum et de crème vanillée. La finale se prolonge sur des notes de prunes et mirabelles.

 

Notre sélection

Notre choix, Meilleur milieu de gammeMeilleur pas cherAlternative milieu de gamme
Yamazaki Distiller’s Reserve 43Nikka Whisky From The BarrelNikka Coffey Malt Whisky Japonais
Yamazaki Distiller’s Reserve 43%Nikka Whisky From The BarrelNikka Coffey Malt Whisky Japonais
Ce Single Malt se distingue par ses notes fruitées, atténuées par des notes de noix de coco et d’épices douces (vanille et cannelle). Il se démarque par sa douceur et la complexité de ses arômes.Ce mélange sans âge est élaboré par Nikka, l’une des deux plus importantes distilleries au Japon. Malgré sa teneur en alcool assez élevée, il reste un whisky japonais idéal pour vous initier aux saveurs de ce spiritueux.Ce whisky se démarque par son originalité, avec des notes pâtissières, de fruits secs et d’orge maltée. Il se distingue également par son procédé d’élaboration (il est distillé à Miyagikyo dans un alambic Coffey importé au Japon depuis l’Écosse).
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Mentions honorables

Akashi Meisei (33,90 €/50 cl lors de la publication) : Une alternative élevée en fûts de chêne. Il provient d’un assemblage élaboré à partir de 45% d’orge maltée élevé en fûts de chêne américain. Cette version exprime des arômes de vanille, de chêne et d’épices. Selon les connaisseurs, il se caractérise en bouche par une attaque puissante et riche. La finale est longue, et laisse place peu à peu à un léger fumé délicat, ponctué de vanille. Nous ne l’avons cependant pas intégré dans notre comparatif en raison des faibles avis récoltés.

Kirin Fuji Sanroku (48,50 €/70 cl lors de la publication) : Pour des notes toastées. Ouverte en 1973, cette distillerie prend place au pied du Mont Fuji, à 620 m d’altitude. Elle intègre l’ensemble du processus de fabrication de ses whiskies (de malt et de grain) sur place. En bouche, le Fuji-Sanroku se démarque par des notes toastées avec une finale favorisant le cacao et la vanille. Même s’il n’égale pas les productions Nikka pour certains consommateurs, d’autres le considèrent comme étant une excellente découverte.

Suntory Hakushu Distiller’s Reserve (99,00 € lors de la publication) : Avec des notes de menthe et d’agrumes. Ce Single Malt (43%) offre une qualité d’élaboration atypique et réinterprète la notion de whisky sans âge en associant des whiskies jeunes exprimant des caractères déjà bien affirmés avec des whiskies matures. Il est obtenu par l’assemblage de jeunes malts légèrement tourbés élevés en fûts de bourbon, d’un malt de plus de 18 ans vieilli en fûts de chêne blanc américain et d’un de 12 ans d’âge très tourbé porté à maturation en fûts de bourbon. Il se démarque par ses notes de menthe et d’agrumes, accompagnés d’un léger goût fumé.

 

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Comment choisir son whisky japonais ?

Si le whisky japonais émerge dans les années 30, son style est directement inspiré de celui qui existe depuis des centaines d’années en Écosse (bien que le whisky soit produit depuis près d’un siècle, ce n’est que lorsque le Yamazaki Single Malt a remporté le titre de Meilleur Whisky du Monde en 2015, que les whiskies du Japon se sont fait connaître à l’échelle mondiale). Longtemps mal considérés par les amateurs de Singles et Blends écossais, ces deux alcools sont pourtant élaborés sur le même modèle. 

D’après Sébastien (PassionDuWhisky), ceci s’explique par l’application rigoureuse de la méthode étudiée en Écosse par le père du whisky japonais Masataka Taketsuru, mais aussi par des équipements comparables, jusque dans l’usage des fûts.

Les productions japonaises se distinguent toutefois des autres whiskies par leurs saveurs et leur finesse. Le Japon n’a plus à prouver son talent quant à la fabrication de whisky. Tokyo est d’ailleurs connue pour ses bars à whisky et la richesse de ses collections.

De ce fait, il n’est pas évident de départager les différents whiskies japonais, d’autant plus que les préférences dépendent des goûts de chacun. Pour ce comparatif, nous avons choisi des whiskies issus des célèbres maisons Nikka (qui s’est davantage imposée en France et en Europe) et Suntory (qui a pris plus de place aux États-Unis).

Il en existe différents types :

  • Le Single Malt : c’est un whisky produit à partir d’orge maltée dans une seule distillerie. Les Single Malts japonais deviennent de plus en plus populaires de par le monde. Certains de ces whiskies ont parfois obtenu une meilleure note lors de dégustations à l’aveugle que les whiskies écossais. 
  • Le Single Grain (ou Coffey Grain) : le Single Grain désigne un whisky produit à partir d’un mélange de céréales (blé, maïs, avoine et seigle) dans une seule et unique distillerie.
  • Le Blended Malt ou Pure Malt : c’est un whisky composé de Single Malts provenant de distilleries différentes.
  • Le Blended Grain : un Blended Grain désigne un assemblage de whiskies de grain provenant de distilleries différentes.
  • Le Blended Whisky : un Blended Whisky désigne un mélange de Single Grains et de Single Malts provenant de distilleries différentes.

Le whisky contient généralement 40% minimum d’alcool, mais il est possible d’avoir des whiskies japonais qui contiennent un degré d’alcool plus élevé, à l’instar des Bourbons américains.

Au palais, les whiskies nippons présentent une note finale plus douce et moelleuse que les whiskies écossais qui présentent, eux, une légère amertume. Les whiskies japonais se démarquent également par un packaging parfois plus “exotique”.

 

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