Le Meilleur Whisky Japonais

Mis à jour le 14 octobre 2020

Après 12 heures de recherche et l’examen détaillé de 30 bouteilles disponibles en ligne, nous estimons que c’est le Yamazaki Distiller’s Reserve 43% qui offre actuellement le meilleur rapport qualité/prix.
Assemblé par le maître de chai de la célèbre maison Suntory, il dévoile un goût fruité et légèrement épicé. Il résulte d’un assemblage de malts vieillis dans des fûts de chêne mizunara et des fûts ayant contenu du Xérès ou du vin de Bordeaux.
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Notre choix, Meilleur milieu de gamme

Yamazaki Distiller’s Reserve 43%

Ce Single Malt se distingue par ses notes fruitées, atténuées par des notes de noix de coco et d’épices douces (vanille et cannelle). Il se démarque par sa douceur et la complexité de ses arômes.

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Ce whisky est né de la rencontre d’une variété de malts Yamazaki (stockés dans des fûts de chêne japonais) et de malts stockés dans des fûts de vin, ce qui lui offre un goût riche et fruité. Il se distingue par des notes de fraise et de cerise, des arômes de pêche, de noix de coco et de vanille. La finale est longue avec une légère note de cannelle. Le Yamazaki Distiller’s a notamment remporté la médaille de bronze dans la catégorie Meilleur Whisky Japonais sans âge aux Word Whiskies Awards 2019. 

 

Meilleur pas cher

Nikka Whisky From The Barrel

Ce mélange sans âge est élaboré par Nikka, l’une des deux plus importantes distilleries au Japon. Malgré sa teneur en alcool assez élevée, il reste un whisky japonais idéal pour vous initier aux saveurs de ce spiritueux.

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Si vous souhaitez vous initier aux saveurs du whisky japonais ou faire découvrir ce spiritueux à un amateur, le Nikka Whisky From The Barrel est un choix très intéressant. Ce mélange sans âge, récompensé à plusieurs reprises par les jurys internationaux, se démarque par des arômes de chêne, de pomme, de cerise et d’épices savoureuses en bouche. Bien qu’il soit embouteillé à un pourcentage élevé d’alcool (51,4%), les consommateurs estiment qu’il reste assez doux (il peut éventuellement être coupé avec un peu d’eau). 

 

Meilleur haut de gamme

Suntory 12 Ans Single Malt Yamazaki

Ce Single Malt est le seul 12 ans d’âge de notre sélection. Il se distingue par ses saveurs fruitées (notes d’orange confite, accompagnées de notes épicées et miellées), florales et légèrement fumées.

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Le Yamazaki 12 ans d’âge est un Single Malt qui a remporté la Médaille d’Or à l’International Spirits Challenge en 2003. Depuis, son succès n’a cessé de croître, jusqu’à se hisser en première place des ventes. Vieilli dans des fûts de Xérès, de chêne blanc américain, et de chêne japonais, il se caractérise par une certaine douceur, avec des arômes d’agrume et de noix de coco agrémentés d’épices. 

 

Alternative pas chère

Nikka Coffey Malt Whisky Japonais

Ce whisky se démarque par son originalité, avec des notes pâtissières, de fruits secs et d’orge maltée. Il se distingue également par son procédé d’élaboration (il est distillé à Miyagikyo dans un alambic Coffey importé au Japon depuis l’Écosse).

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Le Nikka Coffey Malt est le résultat d’un procédé unique en son genre. Il est élaboré à partir d’orge maltée distillée dans un alambic à colonnes, un Coffey Still des années 60 traditionnellement utilisé pour le whisky de grain. Selon les testeurs, ce whisky se différencie des autres productions par ses notes d’agrumes (clémentine et orange) qui se marient délicatement aux notes de café, de praliné, de baba au rhum et de crème vanillée. La finale se prolonge sur des notes de prunes et mirabelles.

 

Notre sélection

Notre choix, Meilleur milieu de gammeMeilleur pas cherMeilleur haut de gammeAlternative pas chère
Yamazaki Distiller’s Reserve 43Nikka Whisky From The BarrelSuntory 12 Ans Single Malt YamazakiNikka Coffey Malt Whisky Japonais
Yamazaki Distiller’s Reserve 43%Nikka Whisky From The BarrelrelSuntory 12 Ans Single Malt YamazakiNikka Coffey Malt Whisky Japonais
Ce Single Malt se distingue par ses notes fruitées, atténuées par des notes de noix de coco et d’épices douces (vanille et cannelle). Il se démarque par sa douceur et la complexité de ses arômes.Ce mélange sans âge est élaboré par Nikka, l’une des deux plus importantes distilleries au Japon. Malgré sa teneur en alcool assez élevée, il reste un whisky japonais idéal pour vous initier aux saveurs de ce spiritueux.Ce Single Malt est le seul 12 ans d’âge de notre sélection. Il se distingue par ses saveurs fruitées (notes d’orange confite, accompagnées de notes épicées et miellées), florales et légèrement fumées.Ce whisky se démarque par son originalité, avec des notes pâtissières, de fruits secs et d’orge maltée. Il se distingue également par son procédé d’élaboration (il est distillé à Miyagikyo dans un alambic Coffey importé au Japon depuis l’Écosse).
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Sommaire

 

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Comment avons-nous fait notre choix ?

Si le whisky japonais émerge dans les années 30, son style est directement inspiré de celui qui existe depuis des centaines d’années en Écosse (bien que le whisky soit produit depuis près d’un siècle, ce n’est que lorsque le Yamazaki Single Malt a remporté le titre de Meilleur Whisky du Monde en 2015, que les whiskies du Japon se sont fait connaître à l’échelle mondiale). Longtemps mal considérés par les amateurs de Singles et Blends écossais, ces deux alcools sont pourtant élaborés sur le même modèle. 

D’après Sébastien (PassionDuWhisky), ceci s’explique par l’application rigoureuse de la méthode étudiée en Écosse par le père du whisky japonais Masataka Taketsuru, mais aussi par des équipements comparables, jusque dans l’usage des fûts.

Les productions japonaises se distinguent toutefois des autres whiskies par leurs saveurs et leur finesse. Le Japon n’a plus à prouver son talent quant à la fabrication de whisky. Tokyo est d’ailleurs connue pour ses bars à whisky et la richesse de ses collections.

De ce fait, il n’est pas évident de départager les différents whiskies japonais, d’autant plus que les préférences dépendent des goûts de chacun. Pour ce comparatif, nous avons choisi des whiskies issus des célèbres maisons Nikka (qui s’est davantage imposée en France et en Europe) et Suntory (qui a pris plus de place aux États-Unis).

Il en existe différents types :

  • Le Single Malt : c’est un whisky produit à partir d’orge maltée dans une seule distillerie. Les Single Malts japonais deviennent de plus en plus populaires de par le monde. Certains de ces whiskies ont parfois obtenu une meilleure note lors de dégustations à l’aveugle que les whiskies écossais. 
  • Le Single Grain (ou Coffey Grain) : le Single Grain désigne un whisky produit à partir d’un mélange de céréales (blé, maïs, avoine et seigle) dans une seule et unique distillerie.
  • Le Blended Malt ou Pure Malt : c’est un whisky composé de Single Malts provenant de distilleries différentes.
  • Le Blended Grain : un Blended Grain désigne un assemblage de whiskies de grain provenant de distilleries différentes.
  • Le Blended Whisky : un Blended Whisky désigne un mélange de Single Grains et de Single Malts provenant de distilleries différentes.

Le whisky contient généralement 40% minimum d’alcool, mais il est possible d’avoir des whiskies japonais qui contiennent un degré d’alcool plus élevé, à l’instar des Bourbons américains.

Au palais, les whiskies nippons présentent une note finale plus douce et moelleuse que les whiskies écossais qui présentent, eux, une légère amertume. Les whiskies japonais se démarquent également par un packaging parfois plus “exotique”.

En analysant les divers produits disponibles, nous avons établi une sélection d’une trentaine de productions que nous avons affinée en consultant des sites spécialisés (francophones et anglophones), ainsi que de nombreux avis utilisateurs.

Au final, nous sommes ainsi parvenus à élire les 4 meilleurs whiskies japonais disponibles.

 

Notre Choix : Yamazaki Distiller’s Reserve 43%

Yamazaki Distiller’s Reserve 43

Notre choix, Meilleur milieu de gamme

Yamazaki Distiller’s Reserve 43%

Ce Single Malt se distingue par ses notes fruitées, atténuées par des notes de noix de coco et d’épices douces (vanille et cannelle). Il se démarque par sa douceur et la complexité de ses arômes.

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Ce whisky sans âge est né de la rencontre d’une variété de malts Yamazaki (stockés dans des fûts de chêne japonais) et de malts stockés dans des fûts de vin, ce qui lui offre un goût riche et fruité. Selon les connaisseurs, sa robe dorée révèle en bouche des notes de fraise et de cerise, qui se mêlent à des arômes de pêche, de noix de coco et de vanille. La finale est longue avec une légère note de cannelle.

Yamazaki a été fondée en 1923 par Shinjiro Torii. Elle est située au cœur d’une région boisée reconnue pour la qualité de son eau, et est dotée de 12 alambics permettant aux maîtres assembleurs de disposer d’une large palette de Single Malts.

La distillerie utilise, pour l’élaboration de ses recettes, six types d’orge maltée avec différents niveaux de tourbe, tous en provenance d’Écosse. C’est au moment de la fermentation que Yamazaki acquiert une partie de son originalité japonaise. 

Les versions 10, 12 et 18 ans possèdent toutes un profil riche, fin et élégant. Avec l’âge, les notes fruitées et vanillées s’accompagnent de touches de fruits secs, de chocolat et de chêne tout en conservant leur fraîcheur.

Le Yamazaki Distiller’s Reserve a reçu la Médaille de Bronze dans la catégorie Meilleur Whisky Japonais sans âge aux World Whiskies Awards 2019.

Au final, ce Single Malt de Yamazaki, légèrement tourbé, devrait plaire par son procédé de vieillissement particulier, qui lui confère ses notes d’épices douces. 

 

Le meilleur whisky japonais pas cher : Nikka Whisky From The Barrel

Nikka Whisky From The Barrel

Meilleur pas cher

Nikka Whisky From The Barrel

Ce mélange sans âge est élaboré par Nikka, l’une des deux plus importantes distilleries au Japon. Malgré sa teneur en alcool assez élevée, il reste un whisky japonais idéal pour vous initier aux saveurs de ce spiritueux.

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Si vous souhaitez vous initier aux saveurs du whisky japonais ou faire découvrir ce spiritueux à un amateur, le Nikka Whisky From The Barrel est un choix très intéressant. C’est un mélange sans âge, qui allie des arômes de chêne, de pomme, de cerise et d’épices savoureuses en bouche. En raison de sa teneur en alcool (51,4%), n’hésitez pas à le couper avec un peu d’eau.

Fondée en 1969, la distillerie Nikka est aujourd’hui devenue l’une des deux plus grandes productions du Japon. From The Barrel est le fruit d’un assemblage entre des Single Malts Miyagikyo et Yoichi avec un whisky de grain unique.

Il faut savoir qu’au Japon, chaque maison propose un large éventail de styles plutôt qu’une seule et unique signature. Les producteurs japonais peuvent travailler avec de multiples alambics, diverses méthodes de fermentation et une grande variété de fûts de vieillissement pour créer des recettes différentes. 

Pour le whisky Muyagikyo, Nikka utilise des alambics qui sont chauffés à la vapeur contrairement à ceux de Yoichi qui utilisent toujours le charbon et la flamme directe. 

Les whiskies Nikka sont généralement fruités, et travaillés pour offrir une certaine complexité aromatique en bouche. 

Le Nikka From The Barrel a notamment été élu à plusieurs reprises Meilleur Whisky Japonais sans âge aux World Whiskies Awards, de 2008 à 2012. Il a également reçu en 2012 la Médaille d’Or lors de la prestigieuse International Wine & Spirit Competition. 

Au final, cet assemblage original offre un rendu rond et généreux à fort degré. Il est reconnu pour son originalité, et séduit les amateurs par son style authentique. Son packaging, par ailleurs affiche un design contemporain, simple et épuré. 

Parmi les productions haut de gamme de la maison, nous souhaitions également citer le Nikka 17 Ans Taketsuru Pure Malt Blended Whisky (70 cl), élu Meilleur Blended Malt du monde aux World Whiskies Awards (2012, 2014 et 2018). Ce 17 ans d’âge, assemblé avec des Single Malts de Yochi et Miyagikyo, rend hommage à Masataka Taketsuru, fondateur de la société Nikka. Il se distingue par un goût épicé, délicat et fruité (notes de mirabelle jaune et de pêche), et une finale digne des vieux whiskies du Speyside.

 

Le meilleur whisky japonais haut de gamme : Suntory 12 Ans Single Malt Yamazaki

Suntory 12 Ans Single Malt Yamazaki

Meilleur haut de gamme

Suntory 12 Ans Single Malt Yamazaki

Ce Single Malt est le seul 12 ans d’âge de notre sélection. Il se distingue par ses saveurs fruitées (notes d’orange confite, accompagnées de notes épicées et miellées), florales et légèrement fumées.

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Le Yamazaki 12 ans d’âge est un Single Malt qui a remporté la Médaille d’Or à l’International Spirits Challenge en 2003. Depuis, son succès n’a cessé de croître, jusqu’à se hisser en première place des ventes. Vieilli dans des fûts de Xérès, de chêne blanc américain, et de chêne japonais, il se caractérise par une certaine douceur, avec des arômes d’agrume et de noix de coco agrémentés d’épices. 

Réalisé pour la première fois en 1984, le Yamazaki 12 ans est un classique japonais parmi les Singles Malts. Et même si ce n’est pas le premier Single Malt à avoir vu le jour, c’est aujourd’hui l’un des plus emblématiques au Japon. 

Les recettes Suntory sont confectionnées dans les distilleries Hakushu et Yamakazi et embouteillées à différents âges. Une partie des mélanges provient d’eaux-de-vie vieillies dans du chêne japonais qu’il faut surveiller. Les fûts de chêne japonais ont une teneur en humidité supérieure à celle des autres chênes. Ils proviennent d’arbres qui ont plus de 200 ans et sont parfois sujets aux fuites. 

Le site de Yamazaki, situé au confluent de trois rivières Katsura, Uji et Kizu contribue par son climat à créer des conditions humides idéales pour le vieillissement du whisky qui repose dans les fûts.  

Ce single Malt symbolise tout le savoir-faire des artisans japonais et se hisse parmi les meilleurs whiskies japonais. Il est assez doux avec des notes de chêne miellé, des arômes d’herbe humide et une légère fumée pour une finale épicée.

Enfin, nous conseillons également l’Hibiki, véritable pépite de la Maison Suntory. Constitué d’un assemblage des meilleurs Single Malts de Yamazaki et Hakushu d’âges différents, il possède aussi un soupçon de whisky de grain de la distillerie Chita. Ce Blend 43% (relativement doux et sucré) est embouteillé dans un superbe flacon.

 

Une alternative pas chère : Nikka Coffey Malt Whisky Japonais

Nikka Coffey Malt Whisky Japonais

Alternative pas chère

Nikka Coffey Malt Whisky Japonais

Ce whisky se démarque par son originalité, avec des notes pâtissières, de fruits secs et d’orge maltée. Il se distingue également par son procédé d’élaboration (il est distillé à Miyagikyo dans un alambic Coffey importé au Japon depuis l’Écosse).

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Le Nikka Coffey Malt est le résultat d’un procédé unique en son genre. Il est élaboré à partir d’orge maltée distillée dans un alambic à colonnes, un Coffey Still des années 60 traditionnellement utilisé pour le whisky de grain. Selon les testeurs, les agrumes (clémentine et orange) se marient délicatement aux notes de café, de praliné, de baba au rhum et de crème vanillée. La finale se prolonge sur des notes de prunes et mirabelles.

Pour compenser le besoin d’augmenter la production (la demande étant galopante), certaines distilleries japonaises se sont orientées vers la production d’embouteillages sans rapport avec l’âge. Quelques producteurs jouent notamment sur l’originalité en utilisant des barriques et des fûts non conventionnels.

Contrairement à ce que son nom indique, il n’est pas question de café dans cette production. Ce whisky doit en fait son nom à Aeneas Coffey, l’Irlandais qui a inventé le Coffey still (ou alambic à colonne) en 1830. 

Normalement utilisé pour le whisky de grain, ce processus de distillation lui confère des caractéristiques proches du Bourbon avec un goût riche et boisé.   

Les productions Nikka sont distillées à plusieurs endroits, en utilisant les fruits et le climat humide de leur environnement. Au Japon, les distilleries prennent souvent place autour des sources d’eau pures, comme les réserves de montagne de haute altitude et les sources naturelles de basse altitude. 

Finalement, le Coffey Malt 45% (non tourbé) est un whisky japonais original qui se démarque par un procédé d’élaboration unique et des saveurs à la fois fraîches et gourmandes. La distillerie Nikka propose de manière générale, des Single Malts, des Pures Malts, des Blends, et des whiskies de grain qualitatifs. 

 

Mentions honorables

Akashi Meisei (33,90 €/50 cl lors de la publication) : il provient d’un assemblage élaboré à partir de 45% d’orge maltée élevé en fûts de chêne américain. Cette version exprime des arômes de vanille, de chêne et d’épices. Selon les connaisseurs, il se caractérise en bouche par une attaque puissante et riche. La finale est longue, et laisse place peu à peu à un léger fumé délicat, ponctué de vanille. Nous ne l’avons cependant pas intégré dans notre comparatif en raison des faibles avis récoltés.

Kirin Fuji Sanroku (44,50 €/70 cl lors de la publication) : ouverte en 1973, cette distillerie prend place au pied du Mont Fuji, à 620 m d’altitude. Elle intègre l’ensemble du processus de fabrication de ses whiskies (de malt et de grain) sur place. En bouche, le Fuji-Sanroku se démarque par des notes toastées avec une finale favorisant le cacao et la vanille. Même s’il n’égale pas les productions Nikka pour certains consommateurs, d’autres le considèrent comme étant une excellente découverte.

Togouchi Hiroshima Kiwami Blended Whisky (46,00 € /70 cl lors de la publication) : il résulte d’un assemblage unique de grains et de malt, vieilli dans un tunnel creusé en 1970 dans la ville pour des conditions de maturation optimales. Nous ne l’avons pas intégré dans notre comparatif car nous avons peu de retours consommateurs sur ce whisky.

Suntory Hakushu Distiller’s Reserve (80,00 € lors de la publication) : ce Single Malt (43%) offre une qualité d’élaboration atypique et réinterprète la notion de whisky sans âge en associant des whiskies jeunes exprimant des caractères déjà bien affirmés avec des whiskies matures. Il est obtenu par l’assemblage de jeunes malts légèrement tourbés élevés en fûts de bourbon, d’un malt de plus de 18 ans vieilli en fûts de chêne blanc américain et d’un de 12 ans d’âge très tourbé porté à maturation en fûts de bourbon. Il se démarque par ses notes de menthe et d’agrumes, accompagnés d’un léger goût fumé.

 

Sources

  1. La Maison du Whisky, Les 5 whiskies japonais incontournables | Le Blog de La Maison du Whisky – LMDW, 8 octobre 2020
  2. Whisky-Japonais, Les Hakushu & Yamazaki Distiller’s Reserve débarquent en Europe, 8 octobre 2020

​​​​​​​​​​​​​​​​Curieuse et avisée, cette diplômée en communication et rédactrice depuis plus d’un an chez Selectos a déjà plus de 100 sélections à son actif. Sélectionneuse chevronnée, elle se sert avec brio de ses dix doigts pour la rédaction, mais fait aussi preuve de dextérité et de compétence en cuisine et en bricolage, qui sont ses domaines de prédilection.


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