Alimentaire

Les 6 (vrais) Meilleurs Whiskies Japonais 2019 – Comparatif

Publié le 27 juin 2019

Après plusieurs heures de recherche, nous avons sélectionné les 6 meilleurs whiskies japonais parmi les marques les plus populaires sur le marché.

Selon nous, le meilleur rapport qualité/prix se situe du côté du Hibiki Suntory Japanese Whisky. Ce whisky nippon bénéficie non seulement d’une excellente réputation, mais son packaging est également plus élégant que celui de ses concurrents.

 

Meilleur pas cherMeilleur milieu de gammeMeilleur haut de gamme
Nikka Whisky From The BarrelHibiki Suntory Japanese WhiskyNikka 17 Ans Taketsuru Pure Malt Blended Whisky
Nikka From The BarrelHibiki Suntory JapaneseNikka 17 Ans Taketsuru Pure Malt Blended
Ce mélange sans âge est élaboré par Nikka, l’une des deux plus importantes distilleries au Japon. Proposé à un prix démocratique, c’est un whisky japonais idéal pour vous initier aux saveurs de ce spiritueux.
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Constitué d’un assemblage des meilleurs Single Malts de Yamazaki et Hakushu d’âges différents, il possède aussi un soupçon de whisky de grain de la distillerie Chita. Il offre des saveurs uniques et un packaging très esthétique.
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Ce 17 ans d’âge, produit par Nikka, est un Pure Malt qui a été élu Meilleur Blend lors du World Whiskies Award. Il n’est pas à la portée de toutes les bourses, mais il ravira les connaisseurs !
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37,90 €76,54 €304,89 €
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Comment avons-nous fait notre choix ?

Si le whisky japonais émerge dans les années ’30, son style est directement inspiré de celui qui existe depuis des centaines d’années en Ecosse. Longtemps été mal considéré par les amateurs de Singles et Blends écossais, ces deux alcools sont pourtant élaborés sur le même modèle. Comme nous le conte si bien Sébastien (PassionDuWhisky), ceci s’explique par l’application rigoureuse de la méthode étudiée en Ecosse par le père du whisky japonais Masataka Taketsuru, mais aussi par des équipements comparables, jusque dans l’usage des fûts. Il arrive toutefois que certaines éditions spéciales soient maturées dans des fûts particulièrement rares, comme le Mizunara, chêne japonais ou Sakura, merisier, comme pour le Matsui par exemple.

Les productions japonaises se distinguent toutefois des autres whiskies par leurs saveurs et leur finesse.

Il n’est pas évident de départager les différents whiskies japonais, d’autant plus que les préférences dépendent des goûts de chacun. Nous avons donc choisi des whiskies qui sont connus et très populaires auprès des amateurs comme Nikka et Suntory

Alors que Nikka s’est davantage imposée en France et en Europe, Suntory a pris davantage de place aux États-Unis.

Bien que le whisky soit produit depuis près d’un siècle, ce n’est que lorsque le Yamazaki Single Malt a remporté le titre de Meilleur Whisky du Monde en 2015, que les whiskies du Japon se sont fait connaître à l’échelle mondiale. 

Lors du World Whiskies Award, organisé par le Whisky Magazine, deux whiskies japonais ont remporté les premières places. Le Taketsuru 17 ans d’âge Nikka que nous mentionnons dans cette sélection s’est imposé dans la catégorie du Meilleur Whisky du Monde Blended. Chez Suntory, le Yamazaki 25 ans a été élu Meilleur Whisky du Monde dans la catégorie Single Malt. 

Dans ce comparatif, nous avons choisi deux Single Malts, un Pure Malt, un Blended Grain, un Coffey Malt (issu d’un procédé unique), et un Blended Whisky :

  • Le Single Malt : c’est un whisky produit à partir d’orge malté dans une seule distillerie. Les Single Malts japonais deviennent de plus en plus populaires de par le monde. Certains de ces whiskies ont parfois obtenu une meilleure note lors de dégustations à l’aveugle que les whiskies écossais. 
  • Le Single Grain (ou Coffey Grain) : le Single Grain désigne un whisky produit à partir d’un mélange de céréales (blé, maïs, avoine et seigle) dans une seule et unique distillerie.
  • Le Blended Malt ou Pure Malt : c’est un whisky composé de Single Malts provenant de distilleries différentes.
  • Le Blended Grain : un Blended Grain désigne un assemblage de whiskies de grain provenant de distilleries différentes.
  • Le Blended Whisky : un Blended Whisky désigne un mélange de Single Grains et de Single Malts provenant de distilleries différentes.

Le whisky contient généralement 40% minimum d’alcool, mais il est possible d’avoir des whiskies japonais qui contiennent un degré d’alcool plus élevé, à l’instar des Bourbons américains.

Au palais, les whiskies nippons présentent une note finale plus douce et moelleuse que les whiskies écossais qui ont une légère amertume en finale. Les whiskies japonais se démarquent également par un packaging parfois plus “exotique”.

Au niveau des prix, les whiskies japonais sont sensiblement plus chers que les whiskies écossais, mais pour les produits haut de gamme, la tendance s’inverse. 

En analysant de cette manière les divers produits disponibles, nous avons établi une sélection de 30 produits que nous avons affinée en consultant des sites spécialisés (francophones et anglophones), ainsi que des avis utilisateurs. Au final, nous sommes ainsi parvenus à élire les 6 meilleurs whiskies japonais disponibles.

 

Les meilleurs whiskies japonais pas chers

Même si tout dépend bien évidemment des goûts de chacun, vous trouverez dans la section qui suit, des marques fiables qui ont conquis le marché des spiritueux de par leur qualité et leur prix abordable. Dans cette section, Il faut néanmoins compter entre 70 et 90 € du litre. 

 

Nikka Whisky From The Barrel : le meilleur pas cher

Nikka Whisky From The Barrel

Prix
37,90 €
Avantages
Assemblage des Single Malts Miyagikyo et Yoichi
Style authentique
Récompensé aux World Whiskies Awards
Inconvénients
Pas de défaut relevé

Fondée en 1969, la distillerie Nikka est aujourd’hui devenue l’une des deux plus grandes productions du Japon. From The Barrel est le fruit d’un assemblage entre des Single Malts Miyagikyo et Yoichi avec un whisky de grain unique.

Il faut savoir qu’au Japon, chaque maison propose un large éventail de styles plutôt qu’une seule et unique signature. Les producteurs japonais peuvent travailler avec de multiples alambics, diverses méthodes de fermentation et une grande variété de fûts de vieillissement pour créer des recettes différentes. 

Pour le whisky Muyagikyo, Nikka utilise des alambics qui sont chauffés à la vapeur contrairement à ceux de Yoichi qui utilisent toujours le charbon et la flamme directe. 

Les whiskies Nikka sont généralement fruités, et travaillés pour offrir une certaine complexité aromatique en bouche. 

Le Nikka From The Barrel a notamment été élu à plusieurs reprises Meilleur Whisky Japonais sans âge aux World Whiskies Awards, de 2008 à 2012. Il a également reçu en 2012 la Médaille d’Or lors de la prestigieuse International Wine & Spirit Competition. 

Selon les testeurs, ce mélange sans âge allie des arômes de chêne, de pomme, de cerise et quelques épices savoureuses en bouche. Notez que ce whisky est embouteillé à un pourcentage élevé d’alcool (51,4%). N’hésitez donc pas à le couper avec un peu d’eau. 

Au final, cet assemblage original de Single Malts Miyagikyo et Yoichi et d’un whisky de grain unique, offre un rendu rond et généreux à fort degré. Il est reconnu pour son originalité, et séduit les amateurs par son style authentique. Quand au packaging, celui-ci affiche un design contemporain, simple et épuré. 

 

Nikka Coffey Malt Whisky Japonais : l’alternative pas chère

Nikka Coffey Malt Whisky Japonais

Prix
51,55 €
Avantages
Procédé d’élaboration unique
Texture onctueuse
Saveurs fraîches et gourmandes
Inconvénients
Aucun défaut relevé

Sensiblement plus cher que le produit précédent, le Nikka Coffey Malt est le résultat d’un procédé unique en son genre. Il est élaboré à partir d’orge malté distillé dans un alambic à colonnes, un Coffey Still des années 60. Ces alambics sont traditionnellement utilisés pour le whisky de grain. 

Pour compenser le besoin d’augmenter la production (la demande étant galopante), certaines distilleries japonaises se sont orientées vers la production d’embouteillages sans rapport avec l’âge. Quelques producteurs jouent notamment sur l’originalité en utilisant des barriques et des fûts non conventionnels.

Contrairement à ce que son nom indique, il n’est pas question de café dans cette production. Ce whisky doit en fait son nom à Aeneas Coffey, l’Irlandais qui a inventé le Coffey still (ou alambic à colonne) en 1830. 

Normalement utilisé pour le whisky de grain, ce processus de distillation lui confère des caractéristiques proches du Bourbon avec un goût riche et boisé.   

Selon les testeurs, les agrumes (clémentine et orange) se marient délicatement aux notes de café, de praliné, de baba au rhum et de crème vanillée. La finale se prolonge sur des notes de prunes et mirabelles.

Les productions Nikka sont distillées à plusieurs endroits, en utilisant les fruits et le climat humide de leur environnement. Au Japon, les distilleries prennent souvent place autour des sources d’eau pures, comme les réserves de montagne de haute altitude et les sources naturelles de basse altitude. 

Au final, le Coffey Malt 45% (non tourbé) est un whisky japonais original qui se démarque par un procédé d’élaboration unique et des saveurs à la fois fraîches et gourmandes. La distillerie Nikka propose de manière générale, des Single Malts, des Pures Malts, des Blends, et des whiskies de grain qualitatifs.

 

Les meilleurs whiskies japonais milieu de gamme

En montant dans cette gamme, comptez un prix qui avoisine les 100-150 € du litre. Nous avons sélectionné, dans cette section, des productions Suntory qui sont particulièrement appréciées des amateurs. Leur présentation, assez esthétique, font également de ces bouteilles un joli cadeau à offrir !

 

Hibiki Suntory Japanese Whisky : le meilleur milieu de gamme

Hibiki Suntory Japanese Whisky

Prix
76,54 €
Avantages
Assemblage des meilleurs Single Malts de Yamazaki et Hakushu
Doux et légèrement sucré
Vieilli dans 5 variétés de fûts différentes
Packaging élégant
Inconvénients
Aucun défaut relevé

Véritable pépite de la gamme Suntory, ce blend Hibiki est le résultat d’un assemblage savant de malts et de whiskies à grains ayant vieillis dans différents types de fûts. Cette gamme se décline en expressions de 12, 17, 21 et 30 ans. Ce Blend très gourmand s’est érigé en modèle de précision parmi les productions japonaises ! 

Ce whisky rassemble au moins dix whiskies de malt et de grain vieillis dans 5 variétés de fûts, et provenant des distilleries Suntory de Yamazaki, Hakushu et Chita. Hibiki Japonese Harmony symbolise l’harmonie qui existe au Japon entre l’homme et la nature, et s’inspire des 24 saisons du calendrier lunaire japonais. 

Cette bouteille rend hommage au premier Hibiki d’origine. En bouche, cette production apporte des notes fruitées avec des zestes d’orange et de miel. La finale est longue et délicate avec un soupçon de mizunara (chêne japonais). 

Doux et légèrement sucré, ce Blend 43% (non tourbé) peut être dégusté avec un glaçon ou plus précisément sur un Ice ball, un glaçon sphérique sculpté à la main pour une authentique expérience japonaise. Notez que vous pouvez déguster, de manière générale, le whisky japonais avec un peu d’eau minérale douce.

Au final, même si cette production ne dépasse pas les 17 ou 30 ans d’âge selon certains passionnés de whiskies nippons, cette recette n’en est pas moins unique. Ce Blend particulièrement doux grâce à ses arômes de bois miellé, constitue un bel exemple des saveurs et des idées véhiculées par le whisky japonais.

 

Yamazaki Distiller’s Reserve 43% : l’alternative milieu de gamme

Yamazaki Distiller’s Reserve 43

Prix
107,18 €
Avantages
Préparation originale
Recette avec différentes variétés de malts
Malts vieillis en fûts de chêne japonais et fûts de vin
Inconvénients
Aucun défaut relevé

Yamazaki a été fondée en 1923 par Shinjiro Torii. Elle est située au cœur d’une région boisée reconnue pour la qualité de son eau, et est dotée de 12 alambics permettant aux maîtres assembleurs de disposer d’une large palette de Single Malts.

Ce whisky est né de la rencontre d’une variété de malts Yamazaki (stockés dans des fûts de chêne japonais) et des malts stockés dans des fûts de vin, ce qui lui offre un goût riche et fruité. 

La distillerie utilise pour l’élaboration de ses recettes, 6 types d’orge malté avec différents niveaux de tourbe, tous en provenance d’Écosse. C’est au moment de la fermentation que Yamazaki acquiert une partie de son originalité japonaise. 

Selon les connaisseurs, sa robe dorée révèle en bouche des notes de fraise et de cerise, qui se mêlent à des arômes de pêche, de noix de coco et de vanille. La finale est longue avec une légère note de cannelle. Yamazaka Distiller’s est la version sans âge de la célèbre gamme du même nom signé Suntory. 

Les versions 10, 12 et 18 ans possèdent toutes un profil riche, fin et élégant. Avec l’âge, les notes fruitées et vanillées s’accompagnent de touches de fruits secs, de chocolat et de chêne tout en conservant leur fraîcheur.

Au final, ce Single Malt de Yamazaki, légèrement tourbé, est un assemblage orchestré par les maîtres de chai de la maison Suntory qui ont puisé dans la réserve de malts maturants dans des fûts de chêne japonais mizunara et d’autres ayant contenu du Sherry ou du vin de Bordeaux. Ce procédé de vieillissement lui confère ses notes d’épices douces. 

 

Les meilleurs whiskies japonais haut de gamme

Dans cette gamme, les whiskies japonais peuvent facilement monter au-delà de 150 euros. Certains peuvent même aller jusqu’à 10.000 € la bouteille pour un 50 ans d’âge. Dans cette section, nous avons sélectionné deux whiskies japonais qui restent sous la barre des 350 .

 

Nikka 17 Ans Taketsuru Pure Malt Blended Whisky : le meilleur haut de gamme

Nikka 17 Ans Taketsuru Pure Malt Blended Whisky

Prix
304,89 €
Avantages
Récompensé à plusieurs reprises
Arômes sophistiqués et matures (fruits secs, cuir et tabac)
Beau coffret
Inconvénients
Prix élevé

Élu Meilleur Blended Malt du monde aux World Whiskies Awards en 2012, 2014 et 2018, cette version 17 ans devait figurer dans notre sélection. Elle rend notamment hommage à Masataka Taketsuru, fondateur de la société Nikka. 

Masataka Taketsuru, issu d’une famille de producteurs de saké, est considéré comme le père du whisky japonais. Après une formation de chimiste, il est recruté par la société Settsu Shuzo qui l’envoie en Écosse en 1919 pour y faire son apprentissage. C’est durant cette période qu’il décida de se consacrer à la production de whisky.

En 1934, il construit Yoichi sur l’île de Hokkaido avant d’établir une deuxième distillerie près de Sendai qui n’est autre que Miyagikyo. La version 17 ans est un assemblage de Single Malts de ces deux distilleries, vieillis en fût de Sherry. 

Selon les testeurs, il se distingue par un goût épicé, délicat et fruité avec des notes de mirabelle jaune et de pêche. La finale, digne des vieux whiskies du Speyside, est marquée par la praline, le bois brûlé et la fumée de cigare. 

La gamme Taketsuru qui comprend une version 12, 17, et 21 ans, est le résultat du travail d’assemblage de M. Hisamitsu, master blender de la Maison. Nikka atteint ici le sommet de son art. 

Au final, cette version 17 ans dorée aux reflets cuivrés, offre en bouche un goût crémeux qui se développe sur des fruits secs. Ce nectar est très apprécié des amateurs et des connaisseurs et se place, sans la moindre hésitation, parmi les plus grands whiskies japonais. Ce qui explique entre autres son prix plus élevé. 

 

Suntory 12 Ans Single Malt Yamazaki : l’alternative haut de gamme

Suntory 12 Ans Single Malt Yamazaki

Prix
141,00 €
Avantages
Méthode de production élaborée
Médaille d’Or en 2003
Doux
Inconvénients
Aucun défaut relevé

Le Yamazaki 12 ans d’âge est un whisky japonais qui a remporté la Médaille d’Or à  l’International Spirits Challenge en 2003. Depuis, son succès n’a cessé de croître, jusqu’à se hisser en première place des ventes. 

Réalisé pour la première fois en 1984, le Yamazaki 12 ans est un classique japonais parmi les Singles Malts. Et même si ce n’est pas le premier Single Malt à avoir vu le jour, c’est aujourd’hui l’un des plus emblématiques au Japon. 

Les recettes Suntory sont confectionnées dans les distilleries Hakushu et Yamakazi et embouteillées à différents âges. Une partie des mélanges provient d’eaux-de-vie vieillies dans du chêne japonais qu’il faut surveiller. Les fûts de chêne japonais ont une teneur en humidité supérieure à celle des autres chênes. Ils proviennent d’arbres qui ont plus de 200 ans et sont parfois sujets aux fuites. 

Ce Single Malt est un joyau de Suntory vieilli dans des fûts de Xérès, de chêne blanc américain, et de chêne japonais. Selon les testeurs, il se caractérise au palais par une certaine douceur, avec des arômes d’agrume et de noix de coco agrémentés d’épices. 

Le site de Yamazaki, situé au confluent de trois rivières Katsura, Uji et Kizu contribue par son climat à créer des conditions humides idéales pour le vieillissement du whisky qui repose dans les fûts.  

Au final, ce single Malt symbolise tout le savoir-faire des artisans japonais et et se hisse parmi les meilleurs whiskies japonais. Il est assez doux avec des notes de chêne miellé, des arômes d’herbe humide et une légère fumée pour une finale épicée.

 

Mentions honorables

Nikka Blended Whisky Japonais : ce Blended incarne l’esprit japonais de l’assemblage. il est emprunt d’une grande souplesse et d’un fruité intense et se positionne parmi les plus accessibles de Nikka. En bouche, il se caractérise par des notes douces de poires et d’agrumes avec une finale nette et fraîche. Alors que certains consommateurs le considèrent comme une valeur sûre, d’autres en sont moins convaincus. Ces avis mitigés nous ont conduit à préférer le Nikka From the Barrel dans cette sélection. 

Togouchi Hiroshima Kiwami Blended Whisky : ce whisky résulte d’un assemblage unique de grains et de malt, vieilli dans un tunnel creusé en 1970 dans la ville pour des conditions de maturation optimales. Nous ne l’avons pas intégré dans notre comparatif car nous avons peu de retours consommateurs sur ce produit. 

Akashi Meisei Whisky : il provient d’un assemblage élaboré à partir de 45% d’orge maltée élevé en fûts de chêne américain. Cette version exprime des arômes de vanille, de chêne et d’épices. Selon les connaisseurs, il se caractérise en bouche par une attaque puissante et riche. La finale est longue, et laisse place peu à peu à un léger fumé délicat, ponctué de vanille. Nous n’avons, à nouveau, pas intégré cette production dans notre comparatif dus aux faibles avis récoltés.

Suntory Hakushu Distiller’s Reserve Single Malt : proposé par la Maison Suntory, ce whisky japonais offre une qualité d’élaboration atypique et réinterprète la notion de whisky sans âge en associant des whiskies jeunes exprimant des caractères déjà bien affirmés avec des whiskies matures. En dépit de ces qualités, nous lui avons préféré les autres versions Suntory présentées dans ce comparatif.

 

En conclusion, quel whisky japonais choisir ?

Si vous êtes amateur de Blends, on vous recommande tout particulièrement le Hibiki Suntory Japanese Whisky un assemblage savant de malts et whiskies de grains ayant vieillis dans différents types de fûts. Relativement doux et sucré, ce Blend 43% (non tourbé) est embouteillé dans un superbe flacon. C’est un joli cadeau à offrir si vous connaissez un amateur !

Si vous souhaitez vous initier aux saveurs du whisky japonais ou faire découvrir ce spiritueux à un amateur, moyennant un plus petit budget, on vous recommande le Nikka Whisky From The Barrel, un mélange sans âge, qui allie des arômes de chêne, de pomme, de cerise et d’épices savoureuses. Son design épuré et contemporain est un petit plus. 

Enfin, parmi les productions de la section haut de gamme, si vous êtes prêt à y mettre le prix, c’est le Nikka 17 Ans Taketsuru Pure Malt qu’on vous recommande. Ce Blended whisky qui se distingue par un goût épicé, délicat et fruité avec des notes de mirabelle jaune et de pêche, a remporté maintes compétitions et figure parmi les meilleurs whiskies japonais !

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Nikka Whisky From The BarrelHibiki Suntory Japanese WhiskyNikka 17 Ans Taketsuru Pure Malt Blended Whisky
Nikka From The BarrelHibiki Suntory JapaneseNikka 17 Ans Taketsuru Pure Malt Blended
Ce mélange sans âge est élaboré par Nikka, l’une des deux plus importantes distilleries au Japon. Proposé à un prix démocratique, c’est un whisky japonais idéal pour vous initier aux saveurs de ce spiritueux.
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Constitué d’un assemblage des meilleurs Single Malts de Yamazaki et Hakushu d’âges différents, il possède aussi un soupçon de whisky de grain de la distillerie Chita. Il offre des saveurs uniques et un packaging très esthétique.
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Ce 17 ans d’âge, produit par Nikka, est un Pure Malt qui a été élu Meilleur Blend lors du World Whiskies Award. Il n’est pas à la portée de toutes les bourses, mais il ravira les connaisseurs !
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À propos de l'auteur

Christelle Claessens

Christelle a obtenu un master en communication à l'université de Liège, puis s'est spécialisée via des formations en reportage vidéo et en communication digitale. Elle est actuellement responsable des catégories maison, jardin et bricolage chez Selectos.

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