Divertissement

Les Meilleurs Livres Policiers

Mis à jour le 4 février 2020

S’il continue d’être repris et adapté en fonction des auteur(e)s et de leurs envies, le roman policier reste un genre très codifié et ce, même si certains le confondent encore avec le thriller et le roman noir. Par définition, le genre policier retrace le déroulement d’une enquête rondement menée par -soyez prêt(e)s- un ou des policiers. C’est bien ce soucis de discernement qui nous pousse à vous présenter aujourd’hui les livres les plus réputés du genre – parmi lesquels se trouvent Pars et Reviens Tard, Le Poète et Luca –  dans l’espoir de vous faire frissonner de plaisir et, surtout, de peur.

 

Le choix de la rédaction

Pars et Reviens Tard, de Fred Vargas

Pars et Reviens Tard, de Fred Vargas (2001)

Tourmenté par deux affaires bien distinctes au départ, le commissaire Jean-Baptiste Adamsberg se retrouve au milieu d’une seule et tortueuse énigme qui mêle crieur public et messages douteux inscrits en plein Paris.

3,60 € sur Amazon

Si elle n’est pas la seule auteure présentée dans cette sélection, Fred Vargas séduit par son audace et sa détermination féminine. Le genre policier étant largement dominé par les hommes, beaucoup guettent le moindre de ses faux pas.  

Pourtant, force est de constater que ce troisième roman a mis d’accord lecteurs et critique littéraire grâce une intrigue forte et un style d’écriture fluide signé Vargas. 

 

Le meilleur des incontournables

Le Poète, de Michael Connelly

Le Poète, de Michael Connelly (1996)

Lorsque le chroniqueur policier Jack McEnvoy relate les circonstances de la mort de son frère jumeau, il ne s’attend pas à suivre le FBI sur les traces d’un certain William Gladden, membre d’un réseau pédophile.

17,98 € sur Amazon

Élu “meilleur roman” en 1997, récompensé par l’Independent Mystery Booksellers Association et introduit par Stephen King lui-même lors de sa réédition en 2004, Le Poète n’a plus à faire ses preuves. 

Décrit comme un roman culte, son efficacité est telle que le lecteur est transporté dès les premières pages pour n’être libéré qu’à la fin. Une trame passionnante qui ne cesse de conforter lecteurs et critiques sur le génie de Connelly. 

 

Le meilleur du moment

Luca, de Franck Thilliez

Luca, de Franck Thilliez (2019)

Du phénomène de mère porteuse à la découverte d’un corps mutilé, il n’y a qu’un pas. Du moins, c’est ce que l’auteur semble nous dire à travers l’enquête de son protagoniste principal, Sharko.

22,90 € sur Amazon

Sorti il y a à peine moins d’un an, le 18ème roman de Thilliez, dont l’intrigue moderne et -presque trop- réaliste à fait frémir son lectorat, l’a définitivement imposé en maître du genre.

Entre trame prenante, scénarios machiavéliques et personnages profonds, l’auteur a composé un livre qui tient en haleine jusqu’à la toute dernière page, puisqu’il est impossible de le délaisser, à moins de l’avoir fini. 

 

Les recommandations de la rédaction

Le choix de la rédactionInspiré de faits réelsFantastiquement malsaine
Pars et Reviens Tard, de Fred VargasLe Dahlia Noir, de James EllroyLa Trilogie du Mal, de Maxime Chattam
Pars et Reviens Tard, de Fred Vargas (2001)Le Dahlia Noir, de James Ellroy (1987)La Trilogie du Mal, de Maxime Chattam (2002-2004)
Tourmenté par deux affaires bien distinctes au départ, le commissaire Jean-Baptiste Adamsberg se retrouve au milieu d’une seule et tortueuse énigme qui mêle crieur public et messages douteux inscrits en plein Paris. Ce roman historique revisite l’affaire du Dahlia Noir qui a secoué et bouleversé l’Amérique dans les années 50. Si elle reste toujours non-élucidée, Ellroy propose une version qui, loin d’être sordide, laisse songeur. Cette trilogie du maître écrivain Chattam est un incontournable des bibliothèques qui comprend tout ce que le genre fait de mieux à savoir, une intrigue forte, un protagoniste ambitieux et de l’horreur à outrance.
3,60 €10,70 €14,90 €
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Pars et Reviens Tard, de Fred Vargas

Le choix de la rédaction

Pars et Reviens Tard, de Fred Vargas

Pars et Reviens Tard, de Fred Vargas (2001)

Tourmenté par deux affaires bien distinctes au départ, le commissaire Jean-Baptiste Adamsberg se retrouve au milieu d’une seule et tortueuse énigme qui mêle crieur public et messages douteux inscrits en plein Paris.

3,60 € sur Amazon

Publié en 2001 par les éditions Viviane Hamy, on retrouve dans ce roman le personnage clé de Vargas, à savoir le commissaire Adamsberg. Avec sa trame prenante et empreinte d’un soupçon de psychologie, Pars et Reviens Tard prend plaisir à jouer avec les nerfs de son lectorat. 

C’est en suivant Adamsberg dans l’une de ses nouvelles enquêtes que le lecteur se retrouve plongé au coeur d’une affaire tumultueuse rassemblant mystère, maladie et scandale, avec pour seul point de départ les messages d’un commanditaire anonyme. 

Sous ses apparences légères, Vagas propose des personnages complexes et une psychologie poussée, ne cessant de s’amuser du lecteur en remettant en doute ses plus grandes certitudes. 

Si certains ne manquent pas de critiquer le style d’écriture en comparant l’ouvrage à de la littérature américaine vide et sans profondeur, il est nécessaire de nuancer ces propos en mentionnant, d’une part, que bon nombre des lecteurs ont relevé la qualité et la fluidité d’écriture, et d’autre part, que son accessibilité littéraire contrebalance sa complexité en termes d’intrigue. 

 

Le Dahlia Noir, de James Ellroy

Inspiré de faits réels

Le Dahlia Noir, de James Ellroy

Le Dahlia Noir, de James Ellroy (1987)

Ce roman historique revisite l’affaire du Dahlia Noir qui a secoué et bouleversé l’Amérique dans les années 50. Si elle reste toujours non-élucidée, Ellroy propose une version qui, loin d’être sordide, laisse songeur.

10,70 € sur Amazon

En se servant d’une histoire réelle comme point de départ, Ellroy donne à son ouvrage une trame taillée sur mesure qui, complétée par une écriture palpitante, promet suspense et frissons. 

Le roman mêle fait réels et univers romanesque en nous proposant de suivre les aventures de Dwight Bleichert et Leland Blanchard, deux policiers du LAPD qui enquêtent sur le meurtre du personnage historique Elizabeth Short, tristement connue comme le Dahlia noir. 

Si, dit comme cela, le roman ressemble à n’importe quel autre, il n’en est rien ! C’est un véritable chef-d’oeuvre auquel l’auteur confronte son lectorat. 

Décrit comme un “diamant noir” par certains, il comporte rebondissements, sadisme, amour et perversité. La critique, elle-même, ne peut que s’incliner. 

Pour preuve, Nick Stone du journal anglais The Independent décrit un style d’écriture puissant, outrageux, rapide et furieux. Pour lui, ce livre est capable de changer le cours d’une vie. Un bref aperçu de ce que le talent d’Ellroy est capable de faire.

Seule ombre au tableau peut-être, la traduction qui dénature l’oeuvre et le génie de l’auteur. Si vous le pouvez, privilégiez la version originale

 

La Trilogie du Mal, de Maxime Chattam

Fantastiquement malsaine

La Trilogie du Mal, de Maxime Chattam

La Trilogie du Mal, de Maxime Chattam (2002-2004)

Cette trilogie du maître écrivain Chattam est un incontournable des bibliothèques qui comprend tout ce que le genre fait de mieux à savoir, une intrigue forte, un protagoniste ambitieux et de l’horreur à outrance.

14,90 € sur Amazon

Que ce soit “L’âme du Mal”, “In Tenebris” ou “Maléfice”, chacun de ces trois opus jouit d’un succès immense, comme le prouvent les 400 000 exemplaires vendus. Le secret est simple : une trame qui ne laisse pas de place à l’ennui et un style d’écriture capable de relater le pire sans jamais tenter de l’embellir. 

Au centre de cette trilogie, le lecteur retrouve l’inspecteur Joshua Brolin qui tour à tour va traquer un tueur en série, démonter un réseau criminel et se lancer sur les traces d’une secte mystérieuse. 

Si toute la trilogie jouit d’une aura macabre, nous attirons davantage votre attention vers le deuxième volet “In Tenebris”. 

Bien qu’il ait souvent été jugé insoutenable, pervers et sadique, les lecteurs et la critique se sont unis pour dire que cet opus propulse Chattam dans la cour des grands. 

Addictif, il renvoie au dégoût de l’être humain et confronte son lectorat à une peur poussée à l’extrême. Beaucoup disent d’ailleurs que le lire, c’est rencontrer le mal en personne. 

 

Les incontournables

Le meilleur des incontournablesUn triomphe planétaireUn classique du genre
Le Poète, de Michael ConnellyLe Silence des Agneaux, de Thomas HarrisMort sur le Nil, d’Agatha Christie
Le Poète, de Michael Connelly (1996)Le Silence des Agneaux, de Thomas Harris (1988)Mort sur le Nil, d’Agatha Christie (1937)
Lorsque le chroniqueur policier Jack McEnvoy relate les circonstances de la mort de son frère jumeau, il ne s’attend pas à suivre le FBI sur les traces d’un certain William Gladden, membre d’un réseau pédophile. Le docteur Hannibal Lecter est connu de tous, notamment grâce à l’interprétation cinématographique de Anthony Hopkins. Pourtant, bien avant d’être adapté sur grand écran, il s’employait déjà à effrayer les lecteurs. En suivant l’une des aventures du détective belge Hercule Poirot, le lecteur est plongé au cœur d’une histoire folle qui allie amour, trahison et machination diabolique, de quoi faire activement fonctionner ses cellules grises.
17,98 €6,95 €5,50 €
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Le Poète, de Michael Connelly

Le meilleur des incontournables

Le Poète, de Michael Connelly

Le Poète, de Michael Connelly (1996)

Lorsque le chroniqueur policier Jack McEnvoy relate les circonstances de la mort de son frère jumeau, il ne s’attend pas à suivre le FBI sur les traces d’un certain William Gladden, membre d’un réseau pédophile.

17,98 € sur Amazon

Paru en 1996 et élu “meilleur roman policier” l’année suivante, ce roman a su s’imposer comme un incontournable du genre. Pour preuve, Stephen King lui-même a tenu à apporter sa pierre à l’édifice en écrivant l’introduction lors de sa réédition en 2004, un autre point positif qui vient s’ajouter à une trame rythmée, bien construite et pleine de suspense. 

Le livre  suit de près Jack McEvoy qui, en cherchant à savoir les circonstances exactes de la mort de son frère Sean, va se retrouver au coeur d’une sombre histoire comprenant meurtres, disparitions douteuses et omertas. 

Le caractère -relativement- ancien du Poète le pénalise quelque peu. Alors que certains lecteurs dénoncent une utilisation du thème “sérial killer” non-originale, la critique littéraire, elle, pointe du doigt de vieilles références et ce, même si elle ne manque pas de souligner la facilité avec laquelle Connelly transporte son lectorat dans le monde de reporter. 

Juger un roman en remettant en cause les circonstances dans lesquelles il a été écrit, c’est le priver de son génie. Heureusement, plusieurs l’ont compris, puisque bon nombre de lecteurs décrivent l’oeuvre de Connelly comme un roman très efficace qui accroche dès les premières pages grâce à une écriture fluide, une intrigue bien ficelée et beaucoup de suspense.  

 

Le Silence des Agneaux, de Thomas Harris

Un triomphe planétaire

Le Silence des Agneaux, de Thomas Harris

Le Silence des Agneaux, de Thomas Harris (1988)

Le docteur Hannibal Lecter est connu de tous, notamment grâce à l’interprétation cinématographique de Anthony Hopkins. Pourtant, bien avant d’être adapté sur grand écran, il s’employait déjà à effrayer les lecteurs.

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Élu meilleur roman policier en 1989, il a aussi décroché le grand prix de littérature policière en 1991, de quoi donner un aperçu de l’engouement provoqué par ce roman qui allie dimensions psychologiques et féministes sans jamais cesser de faire peur. 

L’intrigue est simple, Clarice Starling, jeune étudiante du FBI, fait appelle au psychiatre Hannibal Lecter pour l’aider à retrouver un dangereux psychopathe. Cependant, l’aide du docteur fou n’est pas gratuite puisque, pour l’obtenir, Starling doit fournir des détails sur son enfance. 

Si les lecteurs et la critique littéraire se sont mis d’accord sur un point, c’est que le film réalisé par Jonathan Demme a pris le dessus sur l’oeuvre originale. Certains vont même jusqu’à dire que le livre prend un malin plaisir à ridiculiser les personnages principaux. 

Pour d’autres, néanmoins, ce côté jugé maladroit fait en réalité partie de la profondeur donnée à chacun des protagonistes. Pour ceux-là, Le Silence des Agneaux est considéré comme la bible du genre. Un roman qui se démarque par l’ambiance glauque et sado-masochiste qu’il dégage. 

La dimension féministe du livre, incarnée par Clarence Sterling, est même parvenue à toucher un public plus féminin.  

 

Mort sur le Nil, d’Agatha Christie

Un classique du genre

Mort sur le Nil, d’Agatha Christie

Mort sur le Nil, d’Agatha Christie (1937)

En suivant l’une des aventures du détective belge Hercule Poirot, le lecteur est plongé au cœur d’une histoire folle qui allie amour, trahison et machination diabolique, de quoi faire activement fonctionner ses cellules grises.

5,50 € sur Amazon

Comment passer à côté de l’oeuvre d’Agatha Christie, écrivaine reconnue comme une des plus importantes et novatrices du genre policier ? Avec ce roman, celle qu’on surnomme “la reine du crime” frappe fort en s’appuyant sur une trame devenue classique, certes, mais surtout complexe. 

Mort sur le Nil raconte l’une des enquêtes du détective Poirot qui, alors qu’il séjourne dans un hôtel en Égypte, est  amené bien malgré lui à résoudre une affaire de meurtre. Défiant les apparences, il révèle une machination malsaine qui se joue des certitudes du lecteur.

Jugé comme le roman le plus exotique de Christie, il bénéficie de toutes les caractéristiques nécessaires à un bon polar à savoir, des personnages profonds, des rebondissements, un crime ingénieux dans un décor de paradisiaque et une fin tragique. Celles-ci lui ont d’ailleurs valu d’être adapté au théâtre, au cinéma, en bande dessinée et même en jeu vidéo.  

Si certains lecteurs mettent en avant des traduction parfois douteuses (faites donc attention à la version que vous choisissez), tous restent admiratifs du génie d’Agatha Christie et ce, même si le roman est paru il y a 83 ans, déjà. 

 

Les meilleurs livres policiers du moment

Le meilleur du momentBrilliant autant qu’insoutenableÀ couper le souffle
Luca, de Franck ThilliezUn(e) Secte, de Maxime ChattamBlanc Mortel, de Robert Galbraith
Luca, de Franck Thilliez (2019)Un(e) Secte, de Maxime Chattam (2019)Blanc Mortel, de Robert Galbraith (2019)
Du phénomène de mère porteuse à la découverte d’un corps mutilé, il n’y a qu’une pas. Du moins, c’est ce que l’auteur semble nous dire à travers l’enquête de son protagoniste principal, Sharko. Avec ce roman passionnant où les insectes jouent un rôle de premier plan, Chattam conforte sa place de référence au sein du genre. Entre un crime spectaculaire et une disparition mystérieuse, le suspense est au rendez-vous.Ce roman suit les aventures du détective privé Cormoran Strike. Cette fois-ci, son enquête le mène sur les traces d’un crime renfermant passé, mystère et magnifique, mais sinistre, manoir de la campagne anglaise.
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Luca, de Franck Thilliez

Le meilleur du moment

Luca, de Franck Thilliez

Luca, de Franck Thilliez (2019)

Du phénomène de mère porteuse à la découverte d’un corps mutilé, il n’y a qu’une pas. Du moins, c’est ce que l’auteur semble nous dire à travers l’enquête de son protagoniste principal, Sharko.

22,90 € sur Amazon

Une intrigue forte, prenante, captivante, addictive et machiavélique. Autant d’adjectifs pour décrire le 18ème roman de Thilliez. 

L’histoire tourne autour du commandant Sharko et de son équipe qui, avant qu’ils ne puissent s’en rendre compte, s’engagent dans une course contre la montre. La raison ? Comprendre ce qui peut bien lier la disparition d’une jeune femme, la découverte d’un corps mutilé et les connaissances surprenantes d’un homme. 

Que ce soit les lecteurs ou la critique, le constat est sans appel puisque Thilliez a su les séduire. Si certains passages du roman sont noirs et extrêmement violents, la critique met en lumière le côté humain dont il fait preuve. L’empathie n’y est, en effet, jamais loin et ce, même si certains aiment à mépriser le personnage de Sharko qu’ils jugent antipathique. 

Malgré son côté malsain (voire complètement dérangeant), l’auteur est parvenu à livrer une œuvre dont il est impossible de se détourner. C’est bien ça son véritable talent : sa capacité à rendre son lectorat prisonnier d’une histoire dont il ne cherche même pas se libérer. 

 

Un(e) Secte, de Maxime Chattam

Brilliant autant qu’insoutenable

Un(e) Secte, de Maxime Chattam

Un(e) Secte, de Maxime Chattam (2019)

Avec ce roman passionnant où les insectes jouent un rôle de premier plan, Chattam conforte sa place de référence au sein du genre. Entre un crime spectaculaire et une disparition mystérieuse, le suspense est au rendez-vous.

22,90 € sur Amazon

Certes, nous vous avons déjà présenté Chattam dans cette sélection mais il nous est tout bonnement impossible de passer à côté de sa dernière pépite, un livre à l’intrigue prenante racontée dans une écriture passionnante et fluide. 

Alors qu’à Los Angeles un tueur sévit en laissant ses victimes à l’état de squelette, New York voit tous les jeunes gens passionnés par l’apocalypse disparaître. En unissant leurs forces, le détective Atticus Gore et la privée Kordell parviennent à mettre à jour une vérité terrifiante. 

C’est la sortie du moment en termes de polars, Un(e) Secte jouit d’une histoire aussi passionnante qu’elle effraye. 

Alors que tout le monde s’accorde pour dire que le style d’écriture de Chattam est agréable et fluide, certains regrettent tout de même l’histoire trop longue et stéréotypée.

S’il est vrai qu’entre sa privée, son flic et son enquête qui piétine, Chattam ne fait pas dans la nouveauté, il est nécessaire d’ajouter que c’est bel et bien ce mélange qui fait du genre policier ce qu’il est aujourd’hui.  

 

Blanc Mortel, de Robert Galbraith

À couper le souffle

Blanc Mortel, de Robert Galbraith

Blanc Mortel, de Robert Galbraith (2019)

Ce roman suit les aventures du détective privé Cormoran Strike. Cette fois-ci, son enquête le mène sur les traces d’un crime renfermant passé, mystère et magnifique, mais sinistre, manoir de la campagne anglaise.

22,00 € sur Amazon

Si le nom Robert Galbraith ne vous dit rien, peut-être que J.K Rowling vous est plus familier. Oui, c’est bien la célébrissime auteure d’Harry Potter qui se cache derrière ce nouveau patronyme. Avec son double littéraire, elle nous offre ici une oeuvre plus que romanesque qui repose sur un trame prenante dont seule Rowling a le secret. 

L’histoire débute avec la rencontre du détective Strike et de Billy, un garçon perturbé qui prétend avoir été témoin d’un crime alors qu’il était plus jeune. Lorsque ce dernier disparaît, Strike se lance dans une enquête qui s’avère labyrinthique. 

Si la critique pense que le roman est trop long de 100 pages, notamment à cause des enchevêtrements d’enquêtes et de la multitude des personnages qui traversent le récit, elle ne remet pas pour autant en question le brio de Rowling en affirmant que Blanc Mortel reste un polar de premier choix. 

Pour cause, les lecteurs, eux non plus, ne boudent pas leur plaisir. Même si certains d’entre eux dénoncent un démarrage un peu lent, ils s’accordent tous pour dire que les personnages attachants et la trame passionnante rendent le livre difficile à délaisser. 

À propos de l'auteur

Imane Jaa

Imane a obtenu un master en langues et lettres modernes à l'université de Liège avec la plus grande distinction. Lectrice assidue et fashionista suivant de près les tendances lifestyle, elle gère actuellement les catégories Cadeaux et Divertissement chez Selectos.

3 Commentaires

    • Bonjour. Je pense que vous pourriez apprécier le style d’Oren Miller, avec lequel on ne s’ennuie jamais et qui nous fait quelque peu penser au personnage de Sherlock. Dans « J’agonise fort bien, merci », l’écriture est truffée d’humour et de remarques cyniques, qui font qu’on ne peut parfois qu’éclater de rire malgré la gravité de la situation décrite.

      PS : Je pense que cet article, bien que datant de quelques années, vous donnera quelques idées également.

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