Le Meilleur Whisky Écossais

Publié  le 16 mars 2021

Après 8 heures de recherche et l’analyse détaillée de 40 productions, nous considérons que c’est le Lagavulin 16 ans qui offre le meilleur rapport qualité/prix actuel.
Produit sur l’île d’Islay en Écosse, ce Single Malt présente des notes fumées, marines et finement boisées. C’est un choix incontournable pour les amateurs de whiskies tourbés !

 

Notre choix, Meilleur milieu de gamme

Lagavulin 16 ans

Ce 16 ans d’âge tourbé se démarque de ses concurrents par ses notes marines d’iode et de poisson fumé, légèrement réglissées. Il est produit sur l’île d’Islay, un lieu unique dans le monde du whisky.

Patientez… Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

Le Lagavulin 16 ans est produit sur l’île d’Islay, située au sud-ouest des côtes écossaises et au sud de l’île du Jura. C’est la distillerie Lagavulin qui fut la première à produire légalement du whisky sur le territoire. Très fumé et boisé, le 16 ans d’âge vous plaira si vous appréciez les whiskies tourbés. Sa méthode de production et ses saveurs en font un produit au style inimitable.

 

Meilleur pas cher

Old Pulteney 12 ans

Ce Single Malt, produit dans les Highlands, est marqué par des notes fruitées, ainsi qu’une finale saline et onctueuse. Malgré son petit prix abordable, il se distingue par une maturation de 12 ans dans d’anciens fûts de chêne américain.

Patientez… Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

Le Old Pulteney 40% est un Single Malt qui est distillé au Nord-Est de l’Écosse. Il a été vieilli dans de vieux fûts de chêne américain, pendant 12 ans. Les conditions particulières de son vieillissement lui apportent une touche d’abord florale, puis légèrement saline et iodée en bouche. Nous l’avons élu meilleur de sa gamme en raison de son goût doux et subtil, ainsi que son prix relativement abordable pour un amateur qui souhaite découvrir une belle production d’Écosse.

 

Meilleur haut de gamme

Dalmore 18 ans

Produit au cœur des Highlands, ce Single malt se distingue par des saveurs fruitées, boisées et épicées uniques. Il a passé plusieurs années en fût de chêne américain, fût de Mathusalem et fût de sherry.

Patientez… Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

Le Dalmore 18 ans 43% est un Single Malt produit par la distillerie du même nom située en plein cœur des Highlands (Écosse) et fondée par Alexander Matheson (en 1839). Ce whisky a passé 14 ans en fût de chêne américain, 3 ans en fût de Mathusalem, puis 12 mois dans un fût de sherry de première qualité. Il se distingue par un profil aromatique fruité, boisé et épicé et des saveurs complexes marquées par l’agrume, le chocolat, les épices, des notes de vanille et de café torréfié. Un must pour les fêtes !

 

Alternative pas chère

Auchentoshan Three Wood 43%

Ce Single Malt, produit dans les Lowlands, vous séduira par ses notes fruitées (fruits à chair rouge), pâtissières (chocolat, noisettes grillées), et de sherry (obtenues après une maturation dans trois types de fûts).

Patientez… Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

Ce Single Malt est le plus emblématique des Lowlands. Sa triple distillation (rare en Écosse) offre un whisky subtil, doux et élégant, marqué par des notes d’herbes et d’agrumes. Il a été vieilli dans des fûts de bourbon en chêne américain, des fûts ayant contenu du xérès Oloroso et des fûts de Pedro Ximénez espagnols. Le premier type de fûts apporte des notes gourmandes et légèrement boisées, alors que les deux autres apportent des notes d’épices, de cassis, de raisin noir et de prune.

 

Notre sélection

Notre choix, Meilleur milieu de gammeMeilleur pas cherMeilleur haut de gammeAlternative pas chère
LagavulinOld Pulteney 12 ansDalmore 18 ansAuchentoshan Three Wood 43
Lagavulin 16 ansOld Pulteney 12 ansDalmore 18 ansAuchentoshan Three Wood 43%
Ce 16 ans d’âge tourbé se démarque de ses concurrents par ses notes marines d’iode et de poisson fumé, légèrement réglissées. Il est produit sur l’île d’Islay, un lieu unique dans le monde du whisky.Ce Single Malt, produit dans les Highlands, est marqué par des notes fruitées, ainsi qu’une finale saline et onctueuse. Malgré son petit prix abordable, il se distingue par une maturation de 12 ans dans d’anciens fûts de chêne américain.Produit au cœur des Highlands, ce Single malt se distingue par des saveurs fruitées, boisées et épicées uniques. Il a passé plusieurs années en fût de chêne américain, fût de Mathusalem et fût de sherry.Ce Single Malt, produit dans les Lowlands, vous séduira par ses notes fruitées (fruits à chair rouge), pâtissières (chocolat, noisettes grillées), et de sherry (obtenues après une maturation dans trois types de fûts).
Patientez... Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites
Patientez... Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites
Patientez... Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites
Patientez... Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

 

Sommaire

 

Pourquoi nous faire confiance ?

L’équipe rédactionnelle de Selectos passe des milliers d’heures à rechercher, analyser et comparer des produits afin de dénicher ceux qui offrent le meilleur rapport qualité/prix.

Aucun de nos articles n’est sponsorisé. Nous recevons parfois une commission quand vous achetez un produit via nos liens, ce qui nous permet de financer notre travail tout en restant totalement impartiaux. En savoir plus.

 

Comment avons-nous fait notre choix ?

L’Écosse est le principal pays producteur de whisky avec plus de 97 distilleries de malt en activité. Ses productions répondent à des règles strictes et à des typicités géographiques, même s’il existe bien sûr des exceptions (vous pourrez, par exemple, trouver d’excellents whiskies tourbés ailleurs que sur l’île d’Islay). Face à la diversité des distilleries existantes, il peut toutefois être difficile pour un consommateur lambda de s’y retrouver.

Avant de faire un choix, il faut tout d’abord savoir identifier et distinguer les différentes régions qui produisent du whisky en Écosse : 

  • Les Highlands : c’est la plus grande région d’Écosse. La frontière avec les Lowlands n’est pas clairement définie géographiquement mais elle est souvent représentée par une ligne imaginaire entre Dundee et Greenock. Les distilleries des Highlands (Dalmore, Oban, Glenmorangie, Aberfeldy, etc.) produisent traditionnellement des whiskies puissants aux arômes prononcés. 
  • Les Lowlands : située au sud des Highlands, c’est une région qui comprend peu de distilleries. Celles-ci produisent des whiskies destinés aux blends, même s’il y a encore quelques belles distilleries de Single Malt. Leurs whiskies, réputés pour leur délicatesse et fraîcheur, offrent des notes florales et herbacées.
  • Le Speyside : elle s’étend du Sud au Nord des Monts Cairngorm au golf du Murray et d’Ouest en Est de la rivière Findhorn à la rivière Deveron. Les whiskies qui y sont produits sont souvent subtils, élégants et gourmands. Il se distinguent par leurs notes fruitées et leur caractère rond et doux. On retrouve souvent la maturation en anciens fûts de sherry, et des distilleries concentrées dans un espace géographique restreint (Macallan, Aberlour, etc.).
  • L’île d’Islay : elle est située à l’Ouest et en grande partie, recouverte de tourbières. La plupart des distilleries de l’île en ont fait leur spécialité en produisant d’excellents whiskies tourbés (très fumés). Leurs malts figurent parmi les plus fumés, terreux et iodés d’Écosse. Pour les découvrir, vous pouvez participer au festival Feis Ile (qui a lieu chaque année à la fin du mois de mai).
  • Les îles : elles comprennent toutes les autres îles d’Écosse (sauf celle d’Islay). On y trouve de nombreux malts, plutôt secs et iodés. Certains sont tourbés sans pour autant atteindre les niveaux de phénols d’Islay. Les îles à l’Ouest de l’Écosse sont appelées les Hébrides. Au Nord, on trouve les îles Orcades et tout au Nord, les Shetlands, avec deux distilleries de renom : Talisker sur l’île de Skye et Highland Park sur l’île Mainland dans les Orcades.
  • Campbeltown : bien qu’elle ne dispose plus que de quelques distilleries, elle fût longtemps la plus productive en termes de whisky avant d’être remplacée par le Speyside (grâce au développement des moyens de transport terrestres).

Il faut ensuite distinguer les différents types de whiskies écossais :

  • Le Single Malt Scotch Whisky : il est produit à partir d’orge maltée dans une seule distillerie. Étant très populaire de par le monde, nous avons axé notre comparatif sur ce type de whisky.  
  • Le Single Grain Scotch Whisky : il est produit à partir d’un mélange de céréales (blé, maïs, avoine et seigle) dans une seule et unique distillerie.
  • Le Blended Malt Scotch Whisky : il se compose de Single Malts provenant de distilleries différentes. Monkey Shoulder et The Famous Grouse en sont de très bels exemples. Le premier est un mélange triple malt issu des whiskies distillés aux distilleries Glenfiddich, Balvenie et Kininvie, appartenant toutes à William Grant & Sons. Le second se compose entre autres des Single Malts The Macallan, Bunnahabhain, Highland Park et Tamdhu. Pour les amateurs de whiskies tourbés, nous recommandons aussi le Big Peat 46% Douglas Laing de l’île d’Islay. 
  • Le Blended Grain Scotch Whisky : il désigne un assemblage de whiskies de grain provenant de distilleries différentes.
  • Le Blended Whisky : un Blended Whisky désigne un mélange de Single Grains et de Single Malts provenant de distilleries différentes.

Pour qu’on puisse parler de “Scotch Whisky” en Écosse, le produit distillé doit offrir un degré d’alcool égal ou supérieur à 40° et être vieilli en fût au moins 3 ans sur le territoire écossais. Il est généralement élaboré à partir d’orge maltée séchée au feu de tourbe. 

En considérant l’ensemble de ces caractéristiques, mais également de nombreux avis consommateurs et experts (francophones et anglophones), nous avons sélectionné 4 whiskies de qualité, dans différentes gammes de prix.

NB : Pour découvrir d’autres whiskies, n’hésitez pas à consulter notre comparatif plus global sur les meilleurs whiskies (japonais, écossais, irlandais, et américains). Nous avons également consacré un article aux meilleurs whiskies japonais.

 

Notre Choix : Lagavulin 16 ans

Lagavulin 16 ans

Notre choix, Meilleur milieu de gamme

Lagavulin 16 ans

Ce 16 ans d’âge tourbé se démarque de ses concurrents par ses notes marines d’iode et de poisson fumé, légèrement réglissées. Il est produit sur l’île d’Islay, un lieu unique dans le monde du whisky.

Patientez… Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

Le Lagavulin 16 ans est produit sur l’île d’Islay, située au sud-ouest des côtes écossaises et au sud de l’île du Jura. C’est la distillerie Lagavulin qui fut la première à produire légalement du whisky sur le territoire. Très fumé et boisé, le 16 ans d’âge plaît beaucoup aux consommateurs en raison de son goût tourbé (fumé à la tourbe) qui reste en bouche et qui en fait un produit inimitable.

L’île d’Islay est très exposée aux vents et aux tempêtes. Balayée par les embruns marins, elle est recouverte sur un quart de sa superficie de tourbières. 

Elle possède aussi des terres fertiles propices à la culture de l’orge. Afin de s’adapter aux conditions climatiques et géologiques, les distilleries sèchent leur malt au moyen de la tourbe, ce qui leur donne des saveurs particulièrement fumées, terreuses et iodées.

La distillerie Lagavulin produit ainsi un Single Malt (43%) dans la plus pure tradition de l’île. Le 16 ans d’âge est devenu le fer de lance de la distillerie, devenant l’une des références mondiales en matière de whisky.  

Il arbore une belle couleur vieil or à reflets ambrés. Son nez est marqué par des notes d’orge fumée, avec une trace de tourbe onctueuse. En bouche, il est assurément tourbé et il révèle petit à petit des notes marines d’iode et de poisson fumé ainsi qu’une petite touche de réglisse. Le côté boisé se dévoile en fin de bouche. 

Cette production a été médaillée d’Or à l’International Wine & Spirit Competition en 2013 et élue Meilleur Single Malt Tourbé de l’Île d’Islay aux World Whiskies Awards en 2008. 

Ce whisky plaira assurément aux amateurs de whiskies tourbés. Avec son design et son étiquetage élégants, c’est une belle bouteille à déguster ou à offrir. Sachez qu’il est aussi disponible en coffret avec deux verres Lagavulin.

 

Le meilleur whisky écossais pas cher : Old Pulteney 12 ans

Old Pulteney 12 ans

Meilleur pas cher

Old Pulteney 12 ans

Ce Single Malt, produit dans les Highlands, est marqué par des notes fruitées, ainsi qu’une finale saline et onctueuse. Malgré son petit prix abordable, il se distingue par une maturation de 12 ans dans d’anciens fûts de chêne américain.

Patientez… Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

Le Old Pulteney est un Single Malt à 40% d’alcool qui a été vieilli dans de vieux fûts de chêne américain, pendant 12 ans. Les conditions particulières du vieillissement apportent à ce whisky une touche d’abord florale, puis légèrement saline et iodée en bouche. Il est particulièrement apprécié des consommateurs pour sa douceur et son goût subtil.

Il a été distillé au Nord-Est de l’Écosse par la maison Pulteney. Fondée en 1826 par James Henderson, elle est surtout connue pour son passé de commerçant maritime. La distillerie est d’ailleurs installée sur le port de Wick, où elle a rapidement gagné en notoriété, que ce soit pour ses harengs ou son whisky. 

L’orge maltée utilisée pour le Pulteney 12 ans offre d’agréables notes grillées, fruitées et très légèrement fumées au nez. Selon les consommateurs, ce whisky est très agréable à boire, car il n’est pas agressif en bouche. Si toutefois vous préférez un whisky légèrement plus tourbé, sachez que la distillerie propose le Old Pulteney Huddart 46%

Le 12 ans est réputé au niveau international : il a notamment été médaillé d’Or à la San Francisco World Spirits Competition en 2011 et médaillé d’Argent à l’International Wine & Spirit Competition en 2013.

C’est un très bon choix pour découvrir le whisky écossais. Il est assez doux, grâce à ses saveurs fruitées marquées par des accents salins et iodés, et surprend à la fois pas sa finesse et son onctuosité. Cela, couplé à son élégant design, en fait à nouveau un cadeau idéal à offrir, notamment à un non-connaisseur, qui appréciera sa douceur.

 

Le meilleur whisky écossais haut de gamme : Dalmore 18 ans

Meilleur haut de gamme

Dalmore 18 ans

Produit au cœur des Highlands, ce Single malt se distingue par des saveurs fruitées, boisées et épicées uniques. Il a passé plusieurs années en fût de chêne américain, fût de Mathusalem et fût de sherry.

Patientez… Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

Le Dalmore 18 ans 43% est un Single Malt produit en Écosse par la distillerie du même nom située en plein cœur des Highlands et fondée par Alexander Matheson (en 1839). Ce whisky a passé 14 ans en fût de chêne américain, 3 ans en fût de Mathusalem, puis 12 mois dans un fût de sherry de première qualité. Il sera certainement apprécié par les amateurs de saveurs fruitées, épicées et boisées.

La distillerie possède des alambics anciens (l’un d’eux fonctionne d’ailleurs depuis 1874) et un savoir-faire exceptionnel. Pendant presqu’un siècle, elle a appartenu à la famille Mackenzie, qui l’a cédée en 1960 aux propriétaires de la marque Whyte and Mackay.

Pour faire vieillir son whisky, la Maison utilise des fûts de type Oroloso ou Mathusalem provenant d’Andalousie et de vignobles exclusifs. Chaque barrique possède ainsi des arômes et des saveurs uniques.

Comme mentionné plus haut, le Dalmore 18 ans est marqué par l’influence de fûts de sherry soigneusement sélectionnés. Au nez, il offre des arômes de vanille, de chocolat noir et d’orange. Au palais, ce Dalmore aux couleurs cuivrées dévoile des saveurs de chocolat noir, d’agrumes confits et de café.

Au final, ce Single Malt – récompensé par la Médaille de Bronze à l’International Wine & Spirit Competition (2013) – présente un bel équilibre et un profil qui plaira aux amateurs de saveurs fruitées, boisées et épicées. Il est recommandé comme digestif pour les fêtes. 

Pour un prix plus abordable, notez que les versions 12 ans et 15 ans sont également disponibles et très appréciées des consommateurs.

 

Une alternative pas chère : Auchentoshan Three Wood 43%

Auchentoshan Three Wood 43

Alternative pas chère

Auchentoshan Three Wood 43%

Ce Single Malt, produit dans les Lowlands, vous séduira par ses notes fruitées (fruits à chair rouge), pâtissières (chocolat, noisettes grillées), et de sherry (obtenues après une maturation dans trois types de fûts).

Patientez… Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

Ce Single Malt est le plus emblématique des Lowlands. Sa triple distillation (rare en Écosse) offre un whisky subtil, doux et élégant, marqué par des notes d’herbes et d’agrumes. Il a été vieilli dans des fûts de bourbon en chêne américain, des fûts ayant contenu du xérès Oloroso et des fûts de Pedro Ximénez espagnols. Le premier type de fûts apporte des notes gourmandes et légèrement boisées, alors que les deux autres apportent des notes d’épices, de cassis, de raisin noir et de prune. 

Au nez, il déploie des arômes riches et épicés marqués par des notes de sherry et de tabac avec une légère impression fumée. Il devient ensuite plus fruité et pâtissier sur des notes de cakes aux oranges, d’abricots, de dattes et d’amandes sur fond de chocolat.

Au palais, il se montre doux et huileux. Il évolue sur le toffee, le caramel, l’orangette et les fruits confits. La finale est très longue, légèrement tannique, sur la citronnelle et les épices.

Il se déguste pur, dilué avec quelques gouttes d’eau minérale ou en cocktail : avec 35 ml d’Auchentoshan Three Wood, vous pouvez préparer un Auchentoshan & Ale (avec 25 ml de jus de citron and 25 ml de sirop de miel, 90 ml de bière ambrée et un quartier de citron pour décorer), un Bucky (avec une cuillère à café de coing, 10 ml de jus de citron et du Ginger Ale) ou un Clydebank Coupe (avec 20 ml de Kamm et Sons, 10 ml de Pedro Ximenez Sherry et deux traits de Bitter Truth de Jerry Thomas Bitters).

C’est un whisky complexe en raison des trois types de fûts utilisés au cours de son vieillissement (fûts de bourbon en chêne américain, fûts ayant contenu du xérès Oroloso et fûts de Pedro Ximénez espagnols). Ses saveurs lui ont permis de remporter la médaille d’argent à l’ISC Paris et à l’International Wine & Spirit Competition 2018.

Au final, c’est un whisky qui vous conviendra si vous appréciez les whiskies charnus et tendrement herbacés ou si vous souhaitez découvrir une production des Lowlands accessible. Nous vous recommandons également le 12 ans d’âge.

 

Mentions honorables

Caol Ila 12 ans 43% (44,50 € pour 70 cl lors de la publication) : ce Single Malt tourbé provient de l’île d’Islay. Son nez iodé et fumé s’étend sur des arômes d’amande douce, de bonbon acidulé, de cendre et de réglisse. Au palais, il se caractérise par des notes médicinales, fumées et fruitées (fruits secs) avant de se déployer sur des notes florales, herbacées, pralinées et moka. Même si il est assez léger et fin en bouche, le côté “herbacé” peut toutefois déplaire. 

Laphroaig Quarter Cask (50,00 € pour 70 cl lors de la publication) : originaire de l’île d’Islay, ce Single Malt plaira aussi aux amateurs de whiskies tourbés. Vieilli dans deux fûts de chêne américain, il offre des arômes de tourbe, de banane et de noix de coco. Il surprend par son côté doux et onctueux et convient autant pour l’apéritif qu’en digestif. Il a remporté une médaille d’Or à la San Francisco World Spirits Competition, en 2019. Il se destine toutefois aux amateurs de parfums puissants de fumée et de tourbe.

The Balvenie DoubleWood 12 ans (55,00 € pour 70 cl lors de la publication) : ce Single Malt Scotch Whisky, embouteillé à 47,5%, a mûri dans d’anciens fûts de bourbon et des fûts de xérès. Au palais, il évoque le sherry, les agrumes et les épices, avec une finale douce et chaleureuse. Il a obtenu la médaille d’Or Oustanding à l’International Wine & Spirit Competition, en 2013. 

Oban 14 ans (55,90 € pour 70 cl lors de la publication) : ce Single Malt est produit dans une petite distillerie des Highlands. Au nez, il est riche, doux et fruité (orange, citron et poire), avec une note de sel de mer et de fumée de tourbe. En bouche, il s’exprime sur des notes de figues séchées, de miel et d’épices douces, avec une finale moelleuse et suave. Il s’accorde bien avec certains fromages comme le Saint-marcellin, mais vous pouvez également l’essayer avec des macarons au caramel au beurre salé pour un café gourmand revisité. Il a été médaillé d’Or à la San Francisco World Spirits Competition 2016.

Nous souhaitions également mentionner le The Glenvilet 18 ans, un Single Malt du Speyside apprécié pour ses notes de miel et de noix combinées à des notes douces d’agrumes, d’orange et de poire, le The Glenlivet Founder’s Reserve (idéal pour un plus petit budget), ainsi que le Macallan Macallan 12 ans (un excellent Single Malt du Speyside qui se démarque par des notes d’agrumes, d’épices et de fumée de bois).

 

Sources

  1. Esprit-Dégustation, Comment choisir un bon whisky ?, 12 novembre 2020
  2. La Maison du Whisky, Ecosse : Origine du whisky écossais & distilleries & Les incontournables LMDW : Whisky, les Extravagants Flamboyants (Vidéo), 12 novembre 2020
  3. Le Comptoir Irlandais, Word Whiskies Awards 2019 : les meilleurs whiskies au monde, 12 novembre 2020
  4. Private Whisky Society, Les 6 Grandes Régions du Whisky en Ecosse, 12 novembre 2020

​​​​​​​​​​​​​​​​Curieuse et avisée, cette diplômée en communication et rédactrice depuis plus d’un an chez Selectos a déjà plus de 100 sélections à son actif. Sélectionneuse chevronnée, elle se sert avec brio de ses dix doigts pour la rédaction, mais fait aussi preuve de dextérité et de compétence en cuisine et en bricolage, qui sont ses domaines de prédilection.