Le Meilleur Whisky Écossais

Mis à jour le 29 avril 2021

Après 12 heures de recherche et l’analyse détaillée de pas moins de 42 productions, nous considérons que c’est le Lagavulin 16 ans, véritable incontournable pour les amateurs de whiskies tourbés, qui offre aujourd’hui le meilleur rapport qualité/prix.

 

Notre choix, Meilleur milieu de gamme

Lagavulin 16 Years Old Single Malt (70 cl)

Ce 16 ans d’âge tourbé se démarque de ses concurrents par ses notes marines d’iode et de poisson fumé, légèrement réglissées. Il est produit sur l’île d’Islay, un lieu unique dans le monde du whisky.

Patientez… Nous cherchons le prix de ce produit sur d'autres sites

Le Lagavulin 16 ans d’âge est produit sur l’île d’Islay, située au sud-ouest des côtes écossaises et au sud de l’île du Jura. C’est la distillerie Lagavulin qui fut la première à produire légalement du whisky sur le territoire. Très fumé et boisé, ce Single Malt à 43% vous plaira si vous appréciez les whiskies tourbés. Sa méthode de production et ses saveurs en font un produit au style inimitable. Cette production a d’ailleurs été médaillée d’Or à l’International Wine & Spirit Competition en 2013 et élue Meilleur Single Malt Tourbé de l’Île d’Islay aux World Whiskies Awards en 2008. Bref, c’est une bouteille à déguster ou offrir sans hésitation.

 

Meilleur pas cher

Old Pulteney Single Malt 12 years Old (70 cl)

Ce Single Malt, produit dans les Highlands, est marqué par des notes fruitées, ainsi qu’une finale saline et onctueuse. Malgré son petit prix abordable, il se distingue par une maturation de 12 ans dans d’anciens fûts de chêne américain.

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Le Old Pulteney 40% est un Single Malt qui est distillé au Nord-Est de l’Écosse pour ensuite être vieilli dans de vieux fûts de chêne américain pendant 12 ans. Les conditions particulières de son vieillissement lui apportent une touche d’abord florale, puis légèrement saline et iodée en bouche. Nous l’avons élu meilleur de sa gamme en raison de son goût doux et subtil, ainsi que son prix relativement abordable pour un amateur qui souhaite découvrir une belle production d’Écosse. Le 12 ans est d’ailleurs réputé au niveau international, puisqu’il a été médaillé à plusieurs reprises. Bref, connaisseurs comme néophytes pourraient se laisser séduire.  

 

Meilleur haut de gamme

The Dalmore Highland Single Malt 18 Years Old (70 cl)

Produit au cœur des Highlands, ce Single malt se distingue par des saveurs fruitées, boisées et épicées uniques. Il a passé plusieurs années en fût de chêne américain, fût de Mathusalem et fût de sherry.

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Le Dalmore 18 anq d’âge 43 % est un Single Malt produit par la distillerie du même nom située en plein cœur des Highlands, qui possède des alambics anciens et un savoir-faire exceptionnel. Ce whisky a passé 14 ans en fût de chêne américain, 3 ans en fût de Mathusalem, puis 12 mois dans un fût de sherry de première qualité. Il se distingue par un profil aromatique fruité, boisé et épicé et des saveurs complexes marquées par l’agrume, le chocolat, les épices, des notes de vanille et de café torréfié. Bref, ce Single Malt – notamment récompensé en 2013 – présente un bel équilibre et un profil qui le rendent idéal comme digestif pour clôturer vos repas de fêtes. Par contre, il est vrai que son prix le rend nettement moins accessible : pour un prix plus abordable, notez que les versions 12 ans et 15 ans sont également très appréciées des consommateurs.

 

Alternative pas chère

Ardbeg The Ultimate Islay Single Malt 10 Years Old (70 cl)

Produit sur l’île d'Islay, ce Single Malt de 10 ans d’âge se démarque auprès des amateurs de whiskies tourbés par sa puissance et son équilibre. À la fois fumé et iodé, il laisse en bouche des notes complexe d’agrumes, de poivre et d’épices.

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Fabriqué à partir de malt très fumé et vieilli dans des fûts accueillant autrefois du bourbon, ce Single Malt dégage des saveurs complexes mais équilibrées. Si ses notes tourbées font sensation auprès des amateurs de ce type de whiskies, il se caractérise aussi par des arômes minéraux et iodés propres aux productions de l’île d’Islay, mais également par des arômes poivrés et mentholés adoucis par la subtilité de la vanille et la noisette. Avec ses 46 % d’alcool, il est le plus fort de notre sélection, mais sa puissance trouve un bel équilibre en bouche. Il est considéré par beaucoup comme une valeur sûre. 

 

Notre sélection

Notre choix, Meilleur milieu de gammeMeilleur pas cherMeilleur haut de gamme Alternative pas chère
LagavulinOld Pulteney 12 ansDalmore 18 ansArdbeg 10 ans single malt whisky
Lagavulin 16 Years Old Single Malt (70 cl)Old Pulteney Single Malt 12 years Old (70 cl)The Dalmore Highland Single Malt 18 Years Old (70 cl)Ardbeg The Ultimate Islay Single Malt 10 Years Old (70 cl)
Ce 16 ans d’âge tourbé se démarque de ses concurrents par ses notes marines d’iode et de poisson fumé, légèrement réglissées. Il est produit sur l’île d’Islay, un lieu unique dans le monde du whisky.Ce Single Malt, produit dans les Highlands, est marqué par des notes fruitées, ainsi qu’une finale saline et onctueuse. Malgré son petit prix abordable, il se distingue par une maturation de 12 ans dans d’anciens fûts de chêne américain.Produit au cœur des Highlands, ce Single malt se distingue par des saveurs fruitées, boisées et épicées uniques. Il a passé plusieurs années en fût de chêne américain, fût de Mathusalem et fût de sherry.Produit sur l’île d'Islay, ce Single Malt de 10 ans d’âge se démarque auprès des amateurs de whiskies tourbés par sa puissance et son équilibre. À la fois fumé et iodé, il laisse en bouche des notes complexe d’agrumes, de poivre et d’épices.
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Mentions honorables 

Auchentoshan Three Wood Single Malt Scotch Whisky (49,89 € lors de la publication) : L’un des Single Malt les plus emblématiques des Lowlands. Sa triple distillation (rare en Écosse) offre un whisky subtil, doux et élégant, marqué par des notes d’herbes et d’agrumes. Il a été vieilli dans des fûts de bourbon en chêne américain, des fûts ayant contenu du xérès Oloroso et des fûts de Pedro Ximénez espagnols. Le premier type de fûts apporte des notes gourmandes et légèrement boisées, alors que les deux autres apportent des notes d’épices, de cassis, de raisin noir et de prune.

Laphroaig Quarter CaskIslay Single Malt Whisky (49,90 € lors de la publication) : originaire de l’île d’Islay, ce Single Malt plaira aussi aux amateurs de whiskies tourbés. Vieilli dans deux fûts de chêne américain, il offre des arômes de tourbe, de banane et de noix de coco. Il surprend par son côté doux et onctueux et convient autant pour l’apéritif qu’en digestif. Il a remporté une médaille d’Or à la San Francisco World Spirits Competition, en 2019. Il se destine toutefois aux amateurs de parfums puissants de fumée et de tourbe.

The Macallan 12 Years Old (78,41 € lors de la publication) : Un excellent Single Malt du Speyside qui se démarque par des notes d’agrumes, d’épices et de fumée de bois. Si les whiskies produits dans cette région sont souvent réputés subtils, élégants et gourmands, le Macallan ne fait pas exception : ses notes de vanille, fruits secs et chêne sont à la fois onctueuses et complexes. Le 12 ans d’âge est mûri dans des fûts de chêne anciens espagnols imprégnés de xérès. Une bouteille à (s’)offrir sans hésitation.

 

Comment choisir son whisky écossais ?

Le whisky écossais ou Scotch Whisky est sans nul doute le plus populaire, avant l’Irlande, les États-Unis et le Japon : plus d’une centaine de distilleries y sont en activité. Chaque région est réputée pour produire un whisky aux caractéristiques bien définies : les Highlands produisent traditionnellement des whiskies puissants aux arômes prononcés, les Lowlands sont réputés pour leurs alcools plus délicats et frais, l’île d’Islay se démarque par des productions aux notes fumées, terreuses et iodées, etc. 

Face à la diversité des distilleries existantes, aux spécificités de leur processus de fabrication et aux caractéristiques de leurs notes en bouche, il peut donc être difficile pour le consommateur de s’y retrouver et de savoir vers quelle boisson se diriger pour répondre aux envies de son palais. 

Il faut d’abord différencier les types de whisky écossais :

  • Le whisky de malt : il est obtenu à partie d’orge germée. Cette céréale est reconnue pour apporter plus de parfum à la boisson. Le Single Malt Scotch Whisky est un whisky obtenu dans une seule et même distillerie. Étant très populaire de par le monde, nous avons axé notre comparatif sur ce type d’eau-de-vie. Le Blended Malt Whisky se compose quant à lui de Single Malts provenant de distilleries différentes.
  • Le whisky de grain : il peut être fait à partir de n’importe quelle céréale (souvent le maïs mais aussi le blé, l’avoine, le seigle…). À nouveau, on parle de Single Grain Whisky lorsqu’il est produit dans une seule et unique distillerie, tandis que le Blended Grain Whisky désigne un assemblage de whiskies de grain provenant de distilleries différentes.
  • Le Blended Whisky : un Blended Whisky désigne tout simplement un mélange de Single Grains et de Single Malts provenant de distilleries différentes. La plupart des whiskies sur le marché appartiennent à cette catégorie, car cette méthode permet d’assurer aux productions un goût constant en ajustant les proportions. 

Il existe enfin le Single Blend, mais celui-ci est extrêmement rare : une seule et même distillerie produit alors autant le whisky de malt que le whisky de grain avant de les mélanger.

Bien sûr, le choix des ingrédients, la fabrication et la conservation infèrent largement dans les arômes de chaque production :

  • Le processus de fabrication : si le choix des céréales et la qualité de l’eau utilisée est jugé primordial par les distilleries, la suite du processus de fabrication est elle aussi complexe et nécessite de nombreuses étapes : trempage, germination, séchage, brassage et fermentation sont nécessaires. Parmi ces phases, le séchage est particulièrement intéressant car la tourbe typiquement utilisée contribue à donner au whisky sa palette aromatique grâce à la fumée dégagée lors de sa combustion dans le four (d’où la qualification qu’on peut en faire de “whisky tourbé”).
  • Le vieillissement : le whisky est typiquement mûri dans des fûts en chêne, ce dernier étant, en plus du processus de vieillissement, central dans le développement de la palette aromatique de la boisson. Les fûts sont en plus souvent réutilisés après avoir conservé un autre alcool, comme du bourbon ou du xérès. L’endroit de conservation durant ces années de maturation a aussi un impact : situé à proximité de la mer, il donnera au whisky une saveur iodée
  • Le produit fini : en Écosse, pour qu’on puisse parler de Scotch Whisky, l’eau-de-vie doit offrir un degré d’alcool égal ou supérieur à 40° et être vieillie en fût au moins 3 ans sur le territoire écossais (en plus d’y être embouteillée). La plupart du temps, les whiskies proposés sur le marché sont vieillis au minimum une dizaine d’années. 

 

Sources

  1. Entretien avec Jean-Marie Putz, amateur passionné de whisky écossais et auteur du site Écosse : whisky et distilleries, 23 avril 2021

 

Tamara Conrod

​​​​​​​​Tamara écrit principalement pour les catégories Beauté/Santé et Animaux de Selectos. Diplômée en langues modernes et très attentive à la composition des produits, elle a déjà testé des dizaines de produits de beauté et comparé des centaines d’autres durant son travail de rédactrice.


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