Alimentación

El Mejor Whisky

Actualizado el 24 de diciembre 2019

Tras varias horas de investigación y una intensa comparación de hasta una cuarentena de brebajes, consideramos que el mejor es el Lagavulin de 16 de años. Elaborado en la isla Islay, Escocia, este Single Malt destaca por sus notas ahumadas, marinas y amaderadas. ¡Una verdadera delicia para los amantes del whisky!

 

Mejor baratoMejor gama mediaMejor gama alta
Laphroaig 10 añosLagavulin 16 ansCaol Ila 15 años
Nikka From The BarrellLagavulin 16 añosThe Dalmore 18 años
Este whisky se produce en la célebre destilería Nikka, en Japón. Esta mezcla sin edad ofrece sabores afrutados y especiados. Aunque con moderación, pues cuenta con 51,4% de alcohol.Este brebaje se produce en la isla de Islay, un lugar único en el mundo del whisky. Este 16 años turbado revela notas marinas y ahumadas, así como un ligero toque de regaliz.Producido en el corazón de los Highlands, este Single malt de colores cobrizos se distingue por sus sabores afrutados, amaderados y especiados, además de su excelente equilibrio.
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¿Cómo hemos hecho la selección?

Principalmente elaborado en Escocia, Japón, Irlanda y los Estados Unidos, el whisky ha vivido un verdadero boom en diferentes países a lo largo de esta última década. Ante tal diversidad, la elección puede tornarse difícil para el usuario estándar.

Antes de elegir, lo primero que hay que saber son las diferentes etapas de producción de un whisky:

  • La selección de la cebada: de todos los cereales utilizados, la cebada es la que más aromas aporta al whisky. A lo largo de los tiempos se han utilizado diferentes variedades de este cereal, en función de la época y los progresos tecnológicos en el sector agrario. La cebada rica en proteínas se destinará al whisky de grano, mientras que la rica en almidón permitirá obtener azúcares susceptibles de ser fermentados (y por lo tanto, convertidos en alcohol).
  • El tueste: consiste en transformar el grano en alcohol a través de un proceso largo y costoso de tres etapas (maceración, germinación y secado). Una vez recolectada, la cebada se somete a varias fases de humidificación y oxigenación (la humedad del grano debe alcanzar el 40%).
  • La germinación: el cereal húmedo se coloca en capas (de 30 a 50 cm) con el objetivo de conseguir el almidón necesario para la mezcla y producir la germinación. Cuando el germen alcanza 2 o 3 mm, se pasa al secado. El secado se realiza con turba, carbón o coke, ya sea en hornos o con quemadores. La turba contribuye a dar al whisky su paleta aromática, gracias al humo liberado durante su combustión en el horno.
  • La mezcla: se mezcla el agua caliente con la malta molida para obtener el almidón soluble. Este proceso se efectúa en una cuba de acero o de hierro fundido completamente cerrada y equipada con paletas giratorias. Para muchas destilerías, el whisky debe elaborarse con agua dulce filtrada por la turba, aunque cada una de ellas tenga sus propios estándares (agua de río, lagos, manantiales, rica en sal o hierro). El agua aporta, por lo tanto, “carácter” al whisky.
  • La fermentación: los productores utilizan levaduras de cultivo que, transformando el azúcar (tomado del almidón) en alcohol, permiten anticipar el rendimiento en alcohol así como la producción de aromas para los diferentes whiskies. Cada destilería tiene sus propias proporciones y mezclas de levaduras. Para transformar el azúcar en alcohol, se tarda en promedio entre 40 y 60 horas. El líquido obtenido contiene entre un 6-8% y adquiere aromas afrutados, florales y acidulados.
  • El envejecimiento: como muchos otros alcoholes, el whisky se envejece en barrica. Las destilerías suelen recurrir al barril de roble conocido por su robustez y estanqueidad. Entre las variedades más utilizadas encontramos el roble blanco (sobre todo para whiskies americanos) o varias especies de roble europeo. El barril no es el único factor determinante de un buen envejecimiento, sino que también hay que tener en cuenta las condiciones externas, como el clima y la bodega.

Podemos obtener diferentes clases de whiskies según los cereales, así como la proporción utilizada (le invitamos a consultar nuestro artículo sobre los mejores whiskies japoneses para saber más sobre este tema).

El whisky también puede tener diferentes apelaciones según el país donde se produce:

  • El Scotch escocés: en escocia, para poder hablar de un “whisky”, el producto destilado debe ofrecer una graduación de alcohol igual o superior a 40º y debe ser envejecido durante al menos tres años en territorio escocés. Generalmente, se elabora a partir de cebada malteada y secada al fuego de turba. Encontramos esencialmente cinco whiskies escoceses: el Single Malt Scotch Whisky, el Blended Malt, Single Grain, Blended Grain y el Blended Scotch Whisky.
  • El bourbon: este brebaje forma parte de la familia americana del whisky y se elabora en los Estados Unidos. El bourbon se realiza a partir de maíz. Según las proporciones utilizadas, podemos hablar también de Straight Tennessee (elaborado a partir de un 51% de maíz), éste se filtra a través de un estrato o capa de carbón de madera de más de 3 mm antes del envejecimiento o el Corn Whiskey (un mínimo de 80% de maíz).
  • El rye: se trata del otro miembro de la familia americana del whisky. Se compone principalmente de centeno (mínimo 51%) y se destila a un máximo del 80% antes de envejecer en barricas de roble flambeadas.

Considerando todas estas características, pero igualmente las opiniones y comentarios de usuarios y críticos, hemos podido realizar nuestra selección de los 6 mejores whiskies del momento.

 

Los mejores whiskies baratos

Antes de empezar, sepa que es muy raro encontrar whiskies de calidad a precios mini.

Sin embargo, es posible encontrar algunos de estos exquisitos licores a precios la mar de atractivos.

 

Nikka From the Barrel: el mejor barato 

Nikka Whisky From The Barrel

Ventajas
Mezcla de Single Malts Miyagikyo y Yoichi
Estilo único
Premiado en los World Whiskies Awards
Inconvenientes
Ninguno revelado

Fundada en 1969, la destilería Nikka se ha convertido en una de las dos mayores productoras de Japón. From The barrel es el fruto de la unión entre el Single Malt Miyagikyo y Yoichi, con un whisky de grano único.

Hay que saber que en Japón, cada casa ofrece una amplia gama de estilos en lugar de una sola firma. Los productores japoneses pueden trabajar con múltiples alambiques, diversos métodos de fermentación y una gran variedad de barriles de envejecimiento para crear diferentes recetas.

Para el whisky Muyagikyo, Nikka utiliza alambiques que se calientan a vapor, a diferencia de los de Yoichi, que todavía utilizan carbón y llama directa.

Los whiskies Nikka son generalmente afrutados y se han elaborado para ofrecer una cierta complejidad aromática en el paladar.

En particular, el Nikka From The barrel fue elegido varias veces Mejor Whisky japonés sin edad en los World Whiskies Awards, de 2008 a 2012. También recibió en 2012 la Medalla de Oro en la prestigiosa International Wine & Spirit Competition.

Según los catadores, esta mezcla sin edad combina aromas de roble, manzana, cereza y algunas especias muy sutiles al gusto. Tenga en cuenta que este whisky está embotellado con un alto porcentaje de alcohol (51,4%). No dude en cortarlo con un poco de agua.

Al final, este original conjunto de Single Malts Miyagikyo y Yoichi con un whisky de grano único, ofrece un generoso resultado. Es reconocido por su originalidad y seduce a los aficionados por su auténtico estilo. En cuanto al envase, éste presenta un diseño contemporáneo, sencillo y depurado.  

 

Laphroaig Islay Single Malt 10 años: la alternativa barata

Laphroaig 10 ans

Ventajas
Evolución de las notas
Método de elaboración
Recompensado con varios premios
Inconvenientes
No apto para todos los gustos

He aquí un whisky de elaboración escocesa cuya tradición ha sido transmitida por los primeros gerentes de la destilería desde 1815. Ian Hunter, Bessie Williamson, John Macdougal, Denise Nicole, Iain Henderson y el titular, John Campbell fueron los que aportaron el arte al Laphroaig.

Cada uno trajo su propia influencia, por supuesto, pero todos respetaron los elementos únicos del Laphroaig. De hecho, hay que destacar la importancia de cada etapa en la producción del sabor de todos los whiskies escoceses, ya que es crucial.

En cuanto al sabor del Laphroaig, este no es apto para todos los gustos. Está compuesto por tres ingredientes principales: cebada, agua y levadura. En su elaboración, la cebada malteada se seca sobre un fuego de turba. El humo de esta turba, autóctona de Islay, aporta la intensidad de su sabor singular.

Eso sí, para esta destilería, el agua es muy importante, y solo utilizan la proveniente de Kilbride Stream. Además de ser un ingrediente clave, sirve como refrigerante durante todo el proceso de elaboración del whisky, y lo más importante, es que proporciona un cierto sabor.

El del Laphroaig es suave, ahumado y con atrevidas notas de sabor al principio. Luego se desarrollan reminiscencias de algas marinas y un sorprendente dulzor.

Es un brebaje que ha sabido destacar, consiguiendo varios premios a lo largo de los años, destacando: la medalla de oro en los World Spirit Competition de San Francisco en 2019 y su reconocimiento en la Biblia del Whisky de Jim Murray. 

En conclusión, he aquí un Whisky de 10 años con un sabor ahumado y marino muy atrevido que evoluciona en boca a notas más dulces. Aunque su fuerte toque ahumado y notas de yodo podría resultar demasiado agresivo para ciertos paladares. En cuanto a su relación calidad/precio, nos ha parecido la mar de correcta.

 

Los mejores whiskies de gama media

Recomendamos los dos siguientes elixires tanto para una degustación, como para una fiesta con amigos y familiares.

 

Lagavulin Single Malt 16 años: el mejor de gama media

Lagavulin 16 ans

Ventajas
Destilación por turba
Magnífico color
Ganador de varios premios
Inconvenientes
Ninguno revelado

He aquí el Lagavulin de 16 años, otro brebaje elaborado en la Isla de Islay. Esta isla se encuentra al sudoeste de la costa escocesa y al sur de la Isla del Jura. Constituye un lugar único en el mundo del whisky y de hecho, la destilería Lagavulin fue la primera en producir whisky legalmente en este territorio.

La particularidad de este lugar es que figura entre los más expuestos al viento y las tormentas y gran parte del territorio está cubierto de ciénagas. También posee tierras fértiles para el cultivo de la cebada. 

Con el fin de adaptarse a las condiciones climáticas y geológicas, las destilerías secan la malta por medio de la turba, proceso que les da sabores especialmente ahumados, terrosos y yodados.

De este modo, la destilería Lagavulin produce así un Single Malt (43%) en la más pura tradición de la isla. El de 16 años se ha convertido en uno de los referentes de la marca a nivel mundial.

Muestra un hermoso color oro antiguo con reflejos ambarinos. En nariz destaca por notas de cebada ahumada. En boca, revela poco a poco notas marinas de yodo y de pescado ahumado, así como un ligero toque de regaliz. El lado amaderado se revela al final del paladar. 

Esta producción fue galardonada con una medalla de oro en la International Wine & Spirit Competition en 2013 y fue elegida Mejor Single Malt de Islay en los World Whiskies Awards de 2008.

Al final, esta bebida gustará a los amantes del whisky. Se produce en un territorio con condiciones geológicas y climáticas particulares que le ofrece sabores “de pantano” y únicos. En cuanto a la presentación, esta botella opta por un diseño y un etiquetado elegantes, lo que añade más clase a esta magnífica bebida.

 

Redbreast Irish Whiskey 12 años: la alternativa de gama media

Redbreast 12 ans

Ventajas
Whiskey irlandés de referencia
Suave y afrutado
Numerosos premios
Inconvenientes
Ninguno revelado

Este whisky irlandés forma parte de los ineludibles. Es un Single Pot Still Whiskey de los más premiados y vendidos del mundo. Entre sus numerosos premios, destacamos sus medallas de oro en los International Spirits Challenge y en los World Spirits Competition de 2016 en San Francisco. 

El Single Pot Still es una apelación única en Irlanda y más precisamente, de la destilería Midleton Co. Esta bebida se elabora a partes iguales de cebada malteada y no malteada, tras esto, se destila tres veces en alambiques de cobre tradicionales para aportarle aromas complejos y ricos en paladar.

En nariz, el Redbreast de 12 años se caracteriza por aromas a frutos rojos (grosellas) y frutas maduras (melocotón). Este aroma evoluciona delicadamente desde un matiz amaderado a otro más especiado (bayas rosas).

En boca, dominan los sabores a frutos rojos, frutas exóticas (nuez de coco) y fruta madura (albaricoque, melocotón). Los especialistas notan además acentos de praliné. En cuanto a la nota final, esta es larga y especiada, prolongándose hacia notas de pera muy madura.

Al final, este whisky es muy apreciado por los consumidores por su potencia y riqueza gustativa increíble. Elaborado a partir de la mezcla de cebada malteada y sin maltear, este whisky irlandés de apelación única deleita al paladar con sus notas y complejos matices. Es ideal para las fiestas de fin de año.

 

Los mejores whiskies de gama alta 

Para esta sección, hemos decidido fijar la franja de precios entre 100-200€. Encontrará dos botellas excepcionales (una de ellas, producida en la Isla de Islay (Escocia), y la otra, una célebre del mundo del whisky).

No olvide beber con moderación, claro.

 

The Dalmore 18 años: el mejor de gama alta

Ventajas
Inconfundible expresión de los Highlands
Perfil aromático afrutado, amaderado y especiado
Ganador de numerosos premios
Bonito diseño
Inconvenientes
Ninguno revelado

El Dalmore 18 yo 43% es un Single Malt producido en Escocia por una destilería muy reputada. Este brebaje ha pasado 14 años en barrica de roble americano, 3 años en barrica de Matusalén y 12 meses en un barril de Jerez de primera calidad. Sin duda será apreciado por los amantes de los sabores afrutados, especiados y amaderados.

Situada en el corazón de las Tierras Altas, Dalmore fue fundada por Alexander Matheson en 1839. Posee alambiques antiguos (uno de los cuales funciona desde 1874) y una experiencia excepcional. Durante casi un siglo, perteneció a la familia Mackenzie que la vendió en 1960 a los propietarios de la marca Whyte and Mackay.

Para envejecer este whisky, la Casa utiliza barricas de tipo Oroloso o Mathusalem procedentes de Andalucía y de viñedos exclusivos. Cada barrica posee así aromas y sabores únicos.

En nariz, ofrece aromas a vainilla, chocolate negro y naranja. En paladar, este Dalmore de colores cobrizos revela sabores a chocolate negro, cítricos confitados y café.

Ha sido galardonado con la Medalla de Bronce en la International Wine & Spirit Competition de 2013.

Presenta un buen equilibrio y un perfil que placerá a los amantes de los sabores afrutados y amaderados. De hecho, es particularmente apreciado como digestivo para las fiestas.

Sepa que por un precio más asequible, puede obtener la versión de 12 y 15 años, igualmente apreciados tanto por los usuarios, como por la crítica.

 

The Macallan Nº5: la alternativa de gama alta

The Macallan Nº5

Ventajas
Proceso de elaboración particular
Espectro de sabores
Muy buen equilibrio
Inconvenientes
Ninguno revelado

He aquí un whisky de la prestigiosa destilería The Macallan, fundada en 1824 y situada cerca de Easter Elchies House, en Craigellachie en la región de Speyside y sin duda, el Rolls-Royce de los whiskies de malta.

Aunque esta destilería es muy conocida por los precios estratosféricos que pueden alcanzar algunas de sus botellas (por su método de elaboración y calidad), su gama Fine Oak presenta brebajes de 10 a 30 años de envejecimiento a precios realmente atractivos.

Este Macallan pertenece al quinto lanzamiento de la serie anual «Edition» y es un homenaje a la diversidad y complejidad del color natural. De hecho, renombradas personas del Pantone Color Institute crearon este tono púrpura único y audaz.

Es un whisky que ha madurado en una mezcla de barriles de bourbon que antiguamente poseían vino de Jerez. Lo que marca la expresión de este whisky es su tiempo de maduración en las diferentes barricas. Posee una graduación de 48,5% y presenta un cuerpo muy equilibrado.

En nariz, se aprecian notas de caramelo dulce de vainilla y nuez moscada con roble, jengibre, albahaca de limón y pera. En paladar, es fresco y dulce, con un toque dulce, pero marcado por notas de roble, nuez moscada y jenjibre. Su notal final es larga y dulce.

Para concluir, aunque es caro, debe tener en cuenta la calidad que atesora la marca y su forma única de destilar sus brebajes. Un whisky cuyo aroma está bien balanceado, ningún aroma se sobrepone a otro y cuyo sabor es un balance perfecto de notas florares, cítricas, toques ahumados y chocolate. 

 

Menciones honorables

Caol Ila 15 años: este single malt producido en la isla de Islay y que representa a la perfección los métodos y calidad de los whiskies de esta localización. Es un whisky que ha sido premiado internacionalmente, destacando entre sus éxitos el primer puesto en la International Whisky Competition como el mejor Single Malt Scotch de 12 años en 2015. Posee buen cuerpo y un sabor duradero y con carácter. Destaca por la variedad de notas que aporta y la variación de estas durante su consumo. Si ya conocía los whiskies de Islay, este es uno de sus máximos referentes.

Auchentoshan Three Wood 43%: es el Single Malt más emblemático de los Lowlands. Su triple destilación (rara en Escocia) ofrece un whisky sutil, suave y elegante, marcado por notas herbáceas y aciduladas. Envejece en barricas de bourbon de cedro americano, barriles que contengan jerez Oloroso y barriles españoles de Pedro Ximénez. El primer tipo de barriles aporta notas intensas y ligeramente amaderadas, mientras que los otros dos tipos aportan notas de especias, grosellas, uvas negras y ciruelas. Sin embargo, esta producción es bastante cara.

Knappogue Castle 16 años 40%: whisky irlandés Single Malt “criado” en barricas de bourbon antes de pasar por un proceso de maduración en barricas de jerez Oloroso hasta los 16 años. En boca es afrutado (y tras probarlo, diría que también es algo meloso). Ofrece un color claro y dorado natural (sin colorante artificial). Sin duda, el Knappogue Castle es un auténtico whisky de carácter. Su precio, sin embargo, es algo elevado.

Del mismo modo nos gustaría citar el Aberlour 18 años (Singles Malt envejecidos en barricas de jerez); el Blanthon’s Original (el primer bourbon en ser embotellado por barril en 1984); el Hudson Manhattan Rye (un whisky americano con gran reputación al haber sido el primer rye del Estado de Nueva York tras la época de la Prohibición); el Kavalan Single Malt (un whisky taiwanés de calidad); y por último, el Maccallan 12 años (un whisky madurado en una selección de barricas de roble americano y europeo y con una relación calidad/precio bastante sorprendente).

 

En conclusión, ¿qué whisky elegir?

Si solo tuviéramos que recomendarle un solo whisky, ese sería el Lagavulin 16 ans. Para nosotros, ofrece la mejor relación calidad/precio de la selección. Es una bebida elegante un referente mundial de los Single Malt.

Si quiere disfrutar de un buen whisky sin gastar demasiado, el Laphroaig 10 representa el brebaje más barato de la selección Además, ofrece una combinación muy atrevida entre sabores ahumados y marinos.

Si es un sibarita de los whiskys y quiere apostar a lo grande, el The Dalmore 18 años se posiciona junto al Macallan como el mejor whisky de nuestra selección de gama alta. Su perfil aromático, además de sus sabores complejos marcados por cítricos, chocolate, notas de vainilla y café, lo convierten en un «indispensable» para muchos usuarios.

Mejor baratoMejor gama mediaMejor gama alta
Laphroaig 10 añosLagavulin 16 ansCaol Ila 15 años
Nikka From The BarrellLagavulin 16 añosThe Dalmore 18 años
Este whisky se produce en la célebre destilería Nikka, en Japón. Esta mezcla sin edad ofrece sabores afrutados y especiados. Aunque con moderación, pues cuenta con 51,4% de alcohol.Este brebaje se produce en la isla de Islay, un lugar único en el mundo del whisky. Este 16 años turbado revela notas marinas y ahumadas, así como un ligero toque de regaliz.Producido en el corazón de los Highlands, este Single malt de colores cobrizos se distingue por sus sabores afrutados, amaderados y especiados, además de su excelente equilibrio.
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Fuentes 

  1. La Maison du Whisky, Les incontournables LMDW : Whisky, les Extravagants Flamboyants (Video), el 20 de diciembre 2019. 
  2. La Maison du Whisky, 50 Must Whiskies, el 20 de diciembre 2019.
  3. Le Comptoir Irlandais, Word Whiskies Awards 2019: The worlds’s best whiskies at Le Comptoir Irlandais, el 20 de diciembre 2019. 
  4. Le Figaro Vin, Top 10 des meilleurs whiskies, el 23 de diciembre 2019.
  5. Private Whisky Society, Les 6 Grandes Régions du Whisky en Ecosse, el 23 de diciembre 2019.
  6. Vinatis Mag, Whisky japonés: Entre los mejores del mundo, el 20 de diciembre 2019.

Sobre el Autor

Ramsés El Hajje

Ramsés ha realizado sus estudios universitarios en Lenguas Modernas en Canarias, Rabat y Grenoble, especialización en francofonía. Apasionado de la poesía y los viajes, actualmente es el Responsable de Internacionalización & Traducción en Selectos.

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